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10 destinos para amantes de la ciencia

El protagonista de la serie ‘The Bing Bang Theory’, el físico teórico Sheldon Cooper, sería feliz visitando estos 10 lugares

Observatorio Super Kamiokande, en el instituto para la investigación cósmica de la Universidad de Tokio.
Observatorio Super Kamiokande, en el instituto para la investigación cósmica de la Universidad de Tokio. ICRR, University of Tokyo

¿Qué le dice una partícula subatómica a un pato? “Quark, quark”. Un fotón llega a un hotel y el conserje le pregunta: “¿Quiere que le ayude con el equipaje?”. “No hace falta”, responde el fotón. “Viajo ligero” (los fotones no tienen masa). Los chistes sobre mecánica cuántica son como el gato de Schrödinger: tienen y no tienen gracia; si se ha reído (o no se ha reído) con estos, le encantarán estos destinos para fans de la ciencia que le gustarían sin duda al protagonista de la serie The Bing Bang Theory, el físico teórico Sheldon Cooper. Muchos se pueden visitar.

01 Super Kamiokande (Japón)

Los neutrinos son unas partículas misteriosas y esquivas. Millones de ellos atraviesan cada segundo nuestros cuerpos y la Tierra sin dejar rastro, lo que les valió el apodo de partículas fantasma. Solo se dejan ver en laboratorios subterráneos como el Super Kamiokande (admire la foto, pues no se permiten visitas), una descomunal piscina con 50.000 toneladas de agua y miles de fotodetectores construida a un kilómetro bajo tierra en una antigua mina cerca de Hida, en Japón. www-sk.icrr.u-tokyo.ac.jp

En el Kennedy Space Center de Florida se puede ver un cohete del programa Apolo que nunca se llegó a lanzar. ampliar foto
En el Kennedy Space Center de Florida se puede ver un cohete del programa Apolo que nunca se llegó a lanzar.

02 Kennedy Space Center (EE UU)

Con suerte, la visita al Kennedy Space Center, el parque temático del espacio en Cabo Cañaveral (Florida, EE UU), puede coincidir con el lanzamiento de un cohete. Allí se exponen trajes de astronautas, piezas originales de la carrera espacial y naves como el transbordador Atlantis o uno de los cohetes Saturn V del programa Apolo. www.kennedyspacecenter.com

El museo de Bletchley Park, cerca de Londres. ampliar foto
El museo de Bletchley Park, cerca de Londres.

03 Bletchley Park (Reino Unido)

Alan Turing era un genio de las matemáticas. En Bletchley Park, la sede cerca de Londres de la inteligencia británica durante la Segunda Guerra Mundial, construyó la madre de todas las computadoras y logró descifrar el código de la máquina Enigma que los nazis utilizaban en sus comunicaciones secretas, lo que contribuyó a la victoria de los aliados. Todo ello no impidió que en 1952 fuera condenado por homosexual y obligado a someterse a una castración química. Dos años después se suicidó mordiendo una manzana con cianuro. La leyenda dice que Steve Jobs se inspiró en ella para el logotipo de Apple. bletchleypark.org.uk

El río Niagara a su paso por la planta hydroeléctrica proyectada por Robert Moses. ampliar foto
El río Niagara a su paso por la planta hydroeléctrica proyectada por Robert Moses.

04 Central hidroeléctrica del Niágara (EE UU)

“Tenemos muchos monumentos de épocas pasadas: las pirámides, las catedrales y los templos griegos. Pero el del Niágara es digno de nuestra era científica”. El monumento al que se refiere Nikola Tesla, inventor de la bobina de inducción que permitió la radio, los motores eléctricos y la transmisión por corriente alterna que lleva la electricidad a las casas, es la planta energética de las cataratas del Niágara, la primera central hidroeléctrica, construida por Tesla y George Westinghouse en 1895 y hoy convertida en museo. teslasociety.com/exhibition.htm

Interior del Bradbury Science Museum en Los Álamos, New Mexico (EE UU). ampliar foto
Interior del Bradbury Science Museum en Los Álamos, New Mexico (EE UU).

05 Bradbury Science Museum (EE UU)

Un hito científico tenebroso. Año 1943. En pleno desierto de Nuevo México, en Los Álamos, surge un poblado secreto científico y militar. Es el Proyecto Manhattan, liderado por el físico Robert Oppenheimer, que trabaja para fabricar la bomba atómica antes que los nazis. El 16 de julio de 1945 realiza con éxito la primera prueba nuclear. Sobrecogido ante el poder de su criatura, Oppenheimer recuerda unas palabras del Bhagavad-Gita: “Me he convertido en la muerte, en el destructor de mundos”. lanl.gov/museum/

Kit de supervivencia del Apollo 11 expuesto en el Museo Nacional del Aire y del Espacio, en Washington (EE UU). ampliar foto
Kit de supervivencia del Apollo 11 expuesto en el Museo Nacional del Aire y del Espacio, en Washington (EE UU).

06 Museo Nacional del Aire y del Espacio (EE UU)

Este extraordinario museo de la Fundación Smithsonian en Washington contiene la mayor colección del mundo de aviones y naves espaciales, desde el aeroplano de los hermanos Wright, el primero que voló a motor, hasta las cápsulas de la misión Apolo que viajaron a la Luna. si.edu

El Gran Colisionador de Hadrones en el CERN, en Ginebra (Suiza). ampliar foto
El Gran Colisionador de Hadrones en el CERN, en Ginebra (Suiza).

07 CERN (Suiza)

El tranvía 18 llega hasta el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), en las afueras de Ginebra. Fundado en 1952, cuenta con varios aceleradores, entre ellos el poderoso Gran Colisionador de Hadrones (LHC), un anillo de 27 kilómetros que confirmó en 2012 la existencia del bosón de Higgs, la partícula elemental que explica por qué la materia del universo tiene masa. Hay visitas gratuitas guiadas por los propios científicos del CERN. visit.cern

El Nordic Optical Telescope (NOT), en El Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma. ampliar foto
El Nordic Optical Telescope (NOT), en El Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma.

08 Roque de los Muchachos (Canarias)

El observatorio astronómico del Roque de los Muchachos (ORM), en el pico más alto de La Palma (2.426 metros), tiene uno de los mayores telescopios ópticos del mundo, y se puede visitar. starsislandlapalma.es

El observatorio de LIGO en Hanford (Washington, EE UU). ampliar foto
El observatorio de LIGO en Hanford (Washington, EE UU).

09 Observatorio LIGO (EE UU)

La primera observación de una onda gravitacional se realizó el 14 de septiembre de 2015 en el detector por interferometría láser LIGO en Hanford (Washington, EE UU), una instalación óptica en forma de L de cuatro kilómetros de largo (visitas solo para especialistas). La produjo el choque de dos agujeros negros. La onda habría viajado a la velocidad de la luz durante 1.300 millones de años. ligo.caltech.edu

Campus del Instituto Tecnológico de California (Caltech), en Pasadena (EE UU). ampliar foto
Campus del Instituto Tecnológico de California (Caltech), en Pasadena (EE UU).

10 Caltech (EE UU)

El Instituto Tecnológico de California (Caltech) en Pasadena es el lugar donde trabajan en la ficción el doctor y físico teórico Sheldon Cooper y sus extravagantes colegas de la serie de televisión The Big Bang Theory. Por esta universidad privada, que se ocupa de varios proyectos de la NASA, han pasado 35 premios Nobel (Sheldon Cooper aspira a ser el número 36). Se puede visitar. caltech.edu