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Arnedo, la ciudad del calzado

Una ruta de 'outlets' de zapatos, otra de murales y una tercera de tapas en la localidad de La Rioja que sorprende también por su vecindario troglodita y la vía verde del Cidacos

Las cuevas de los Cien Pilares, en Arnedo.
Las cuevas de los Cien Pilares, en Arnedo.

Es la ciudad del calzado de La Rioja; la cuna de Chiruca, Victoria, Callaghan, Pitillos, Fluchos… Hay docenas de fábricas y outlets, un museo del zapato e incluso un hotel temático. Pero que nadie se deje engañar por su moderna apariencia; ladera arriba se esconde un antiquísimo Arnedo troglodita, excavado en la roca arenisca del cerro de San Miguel: cuatro barrios de cuevas donde a mediados del siglo XX todavía vivían 200 familias.

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8.00. Chapuzón termal

Las pozas termales de Arnedillo. ampliar foto
Las pozas termales de Arnedillo.

Empezamos el día caminando, corriendo o pedaleando por la vía verde del Cidacos, el trazado de un antiguo tren de vía estrecha que subía por el valle del río homónimo desde Calahorra. De Arnedo a Arnedillo, final de la vía, hay 12 kilómetros a través de una dramática orografía de peñas rojizas, bajo un cielo lleno de buitres. Ya en Arnedillo, y para recuperarse del esfuerzo, esperan aguas termales que manan y llenan tres pozas en la orilla del río. Bañarse aquí es gratis. Si se prefiere, se puede ir al balneario TermaEuropa (1).

10.00. Las cuevas de los Cien Pilares

Arnedo tiene un casco antiguo potente, con castillo, tres iglesias y vecindario troglodita. Para dar con él, solo hay que seguir las señales hacia las cuevas de los Cien Pilares (2). Son un complejo de cuatro plantas laberíntico, alucinante, que albergó un monasterio en el siglo XI, luego fue ocupado por docenas de viviendas y acabó convertido en un rascacielos para palomas, como evidencian sus paredes llenas de nidales. En el centro de interpretación puede verse una casa-cueva rehabilitada con todo detalle. Justo enfrente se alza el castillo (3), que ofrece una impactante vista área del antiguo Arnedo, apretujado en la ladera, y del moderno, extendido a orillas del Cidacos. Para visitar cuevas y castillo hay que reservar en la oficina de turismo (941 38 01 28).

El castillo de Arnedo (La Rioja). ampliar foto
El castillo de Arnedo (La Rioja). Alamy

12.00. Un velociraptor en Enciso

A unos 20 kilómetros, valle arriba, está Enciso (4), lugar famoso por las huellas de dinosaurios que se conservan en numerosos yacimientos. Es espectacular el de la Virgen del Campo, donde se distinguen 500 icnitas, señales de actividad de bivalvos y gusanos, indicios de un terremoto, ondulitas o ripple-marks producidas por el flujo y reflujo de las aguas pantanosas, el rastro de un cocodrilo en seminatación… Y las huellas de un dinosaurio carnívoro saliendo al encuentro de otro herbívoro (cabe suponer que no para jugar). Antes o después de recorrer el yacimiento (a cielo abierto y de acceso libre), es buena idea visitar el Centro Paleontológico de Enciso, donde, entre otras cosas, pueden verse y compararse las patas a tamaño real de distintos dinosaurios, incluido un velociraptor con sus terroríficas garras.

14.00. Tapeo en la calle de los bares

En el paseo de la Libertad de Arnedo, más conocido como la calle de los bares, está el Niza (5), que es el templo de la gordilla, una tripa de cordero lechal que se deshace en la boca por mero contacto con la saliva. Otro templo de la gordilla es el bar Morros (6), en el número 5 de la calle de la República Argentina. Y otra buena barra en el paseo de la Libertad: La Cepa Joven (7), cuya especialidad es la sepia, aunque quien pide oreja rebozada también acierta de pleno. También acierta quien, antes de que cierren las pastelerías (a la una de la tarde), compra los típicos fardelejos y los toma después de tapear, como postre. Pili (8) y La Clavelina (9) son dos óptimas confiterías que se hallan en el paseo de la Constitución (números 26 y 65), la calle principal del municipio riojano.

En Enciso hay catalogadas 1.400 huellas de estos seres prehistóricos y en sus alrededores se encuentran siete yacimientos como Valdecevillo (en la imagen) o La Senoba.
En Enciso hay catalogadas 1.400 huellas de estos seres prehistóricos y en sus alrededores se encuentran siete yacimientos como Valdecevillo (en la imagen) o La Senoba. ALAMY

16.30. El zapato, objeto de museo

En Arnedo se fabrican cada año suficientes pares de zapatos para calzar a los habitantes de las 12 ciudades más pobladas de España: unos 10 millones. Saliendo hacia Logroño, en el polígono de El Raposal, se encuentra el Arnedo Shopping Factory (10), que es el mayor outlet de calzado del norte de España, con 30 naves llenas hasta los topes. Si somos más de mirar que de comprar, nos acercaremos a la fábrica y tienda de Callaghan para ver su Museo del Calzado Basilio García (avenida de la Industria, 5) (11), donde se exhiben desde zapatos del siglo III antes de Cristo hasta las deportivas que usó el gran Fernando Romay. 18.00 Paseo de la Fama a la española Tapeando a mediodía por el paseo de la Libertad habremos visto un mural que representa la fachada de la taberna de Moe (12), la de Los Simpson. Es uno de los ocho murales que decoran las medianerías de Arnedo. Como la pintura de 210 metros cuadrados que rinde homenaje a las arnedanas (13) que han trabajado y trabajan en el sector del calzado, en la calle Este esquina con San Blas. O como el enorme Harry el Sucio (14) que apunta a los viandantes con una cámara super-8 en la calle de León Gentico esquina con paseo de la Constitución, pintado en 2018 con motivo del 20º aniversario del festival Octubre Corto, el principal evento cinematográfico de La Rioja. Ya que hablamos de cine, a 200 metros está la antigua sala del Nuevo Cinema, reconvertida en Oficina Municipal de Turismo (paseo de la Constitución, 38) (15). Y en la acera de enfrente, delante del teatro Cervantes, el Bulevar del Calzado (16), un paseo de la fama donde han dejado impresas las huellas de sus pies (uno desnudo y otro vestido) personajes ilustres que han pisado este rincón: Javier Cámara, Verónica Forqué, Rafael Azcona, Antonio Ozores, Miliki, Juanito Oiarzabal, Miguel Indurain...

21.00. Un hotel temático

Ya que la comida ha sido de tapeo, toca cenar-cenar. Por ejemplo, un cabrito asado en el restaurante Sopitas (Carrera, 4; 941 38 02 66) (17), que ocupa una antigua cueva-bodega excavada en la roca colorada del monte. Otra opción es el Victoria Arnedo, el restaurante del hotel temático Ibis Styles (18), cuyas 46 habitaciones están dedicadas a las distintas marcas de calzado arnedanas, como Victoria, la amada mujer de Gregorio Jiménez, el hombre que creó en 1915 esta legendaria zapatilla, eternamente joven.

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