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El ascensor de Hammetschwand proporciona unas vistas espectaculares de los alpes suizos.
El ascensor de Hammetschwand proporciona unas vistas espectaculares de los alpes suizos. ALAMY

Europa, un continente de récord

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Desde la ciudad más pequeña a la playa más extensa, pasando por el monte más alto o el túnel de carretera más largo. La geografía europea, rica y compleja, está cuajada de lugares sorprendentes que rompen todos los tópicos y registros

  • Cuando imaginamos una isla, solemos pensar en un territorio con playas de arena, palmeras y sombrillas. En  Gran Bretaña, la mayor isla de Europa y la novena más grande de la Tierra,   a lo mejor no brilla el sol todo el año, pero a cambio hay una metrópolis imperial como Londres, la familia real más célebre del mundo y 60 millones de habitantes. A eso se suman construcciones de piedra levantadas en el Neolítico (Stonehenge, en el sur de Inglaterra), lagos con monstruos (Lago Ness, en Escocia), tabloides, miles de 'pubs' y ricas pintas de cerveza, fútbol legendario y muchísimo té.
    1La isla más grande (Gran Bretaña, Reino Unido) Cuando imaginamos una isla, solemos pensar en un territorio con playas de arena, palmeras y sombrillas. En Gran Bretaña, la mayor isla de Europa y la novena más grande de la Tierra, a lo mejor no brilla el sol todo el año, pero a cambio hay una metrópolis imperial como Londres, la familia real más célebre del mundo y 60 millones de habitantes. A eso se suman construcciones de piedra levantadas en el Neolítico (Stonehenge, en el sur de Inglaterra), lagos con monstruos (Lago Ness, en Escocia), tabloides, miles de 'pubs' y ricas pintas de cerveza, fútbol legendario y muchísimo té.
  • La vivienda del número 29 de Kirchstrasse, en  la localidad austriaca de Bregenz , es de talla XXS: su fachada principal apenas mide 57 centímetros de ancho, mientras la trasera tiene una amplitud ––comparativamente ostentosa–– de 6 metros. En realidad, la casa, que tiene más de 200 años, es más grande, ya que incluye el el contiguo número 27 y en total ocupa más de 300 metros cuadrados. ¿Es entonces realmente la casa más diminuta de Europa? El resto de las candidatas ––en Valencia con 97 centímetros; en Bratislava (Eslovaquia), con 130; en Kiel (Alemania), con 80, o en Ámsterdam, con 99–– lo cierto es que son más anchas.
    2La casa más diminuta (Bregenz, Austria) La vivienda del número 29 de Kirchstrasse, en la localidad austriaca de Bregenz, es de talla XXS: su fachada principal apenas mide 57 centímetros de ancho, mientras la trasera tiene una amplitud ––comparativamente ostentosa–– de 6 metros. En realidad, la casa, que tiene más de 200 años, es más grande, ya que incluye el el contiguo número 27 y en total ocupa más de 300 metros cuadrados. ¿Es entonces realmente la casa más diminuta de Europa? El resto de las candidatas ––en Valencia con 97 centímetros; en Bratislava (Eslovaquia), con 130; en Kiel (Alemania), con 80, o en Ámsterdam, con 99–– lo cierto es que son más anchas. ALAMY
  • La atracción más explosiva, en el sentido literal, de Europa se encuentra en  Sicilia . El Etna es  el volcán más alto del continente (3.323 metros) , una caldera bullente que tiene en vilo a su comarca desde hace milenios. La culpa la tienen ––según la mitología–– los celos del dios Hefesto, quien supuestamente hace salir de su fragua un fogonazo tremendo cada vez que Afrodita, su esposa, lo traiciona. Las numerosas erupciones de los últimos años llevan a pensar que la diosa de la belleza siga igual de ávida de amor que siempre.
    3El volcán más alto (Etna, Italia) La atracción más explosiva, en el sentido literal, de Europa se encuentra en Sicilia. El Etna es el volcán más alto del continente (3.323 metros), una caldera bullente que tiene en vilo a su comarca desde hace milenios. La culpa la tienen ––según la mitología–– los celos del dios Hefesto, quien supuestamente hace salir de su fragua un fogonazo tremendo cada vez que Afrodita, su esposa, lo traiciona. Las numerosas erupciones de los últimos años llevan a pensar que la diosa de la belleza siga igual de ávida de amor que siempre. GETTY IMAGES
  • Quien se sumerga en estas aguas con temperaturas que oscilan, según la estación, entre los 23 y los 36ºC, descubrirá un buen remedio contra el reúma, la artritis, la artrosis y otras dolencias que afectan a los huesos.  Este legendario centro termal  alberga una finísma agua con propiedades termales que se renueva cada tres días, el tiempo que tarda en reponer su contenido el lago Héviz, de cuatro hectáreas y media de extensión. Cada segundo brotan 410 litros de agua de un cráter situado a 38 metros de profundidad, mientras que el vapor que envuelve esta enorme bolsa de agua proporciona un entorno sin polvo ni alergias. Hay que evitar, eso sí, quedarse dentro demasiado rato, ya que el agua caliente provoca fatiga.
    4El mayor lago termal (Héviz. Hungría) Quien se sumerga en estas aguas con temperaturas que oscilan, según la estación, entre los 23 y los 36ºC, descubrirá un buen remedio contra el reúma, la artritis, la artrosis y otras dolencias que afectan a los huesos. Este legendario centro termal alberga una finísma agua con propiedades termales que se renueva cada tres días, el tiempo que tarda en reponer su contenido el lago Héviz, de cuatro hectáreas y media de extensión. Cada segundo brotan 410 litros de agua de un cráter situado a 38 metros de profundidad, mientras que el vapor que envuelve esta enorme bolsa de agua proporciona un entorno sin polvo ni alergias. Hay que evitar, eso sí, quedarse dentro demasiado rato, ya que el agua caliente provoca fatiga. GETTY IMAGES
  •  La ciudad de Estambul , que tiene 15 millones de habitantes, no se anda con pequeñeces: su historia abarca tres milenios y atesora la que durante más de mil años fue la iglesia más grande del mundo, la basílica de Santa Sofía, además de deslumbrantes palacios de sultanes. Por si eso no fuera suficiente,  la antigua Constantinopla  ––antes Bizancio–– es la única ciudad de Europa y del mundo que está entre dos continentes: tres puentes sobre el Bósforo conectan Europa y Asia.
    5Un lugar entre dos continentes (Estambul, Turquía) La ciudad de Estambul, que tiene 15 millones de habitantes, no se anda con pequeñeces: su historia abarca tres milenios y atesora la que durante más de mil años fue la iglesia más grande del mundo, la basílica de Santa Sofía, además de deslumbrantes palacios de sultanes. Por si eso no fuera suficiente, la antigua Constantinopla ––antes Bizancio–– es la única ciudad de Europa y del mundo que está entre dos continentes: tres puentes sobre el Bósforo conectan Europa y Asia. GETTY IMAGES
  •  ¿Qué sería de la ciudad alemana de Hamburgo sin sus puentes?  Quedaría reducida a un puñado de penínsulas. Pero resulta que los hay a millares, peatonales y abiertos al tráfico, sobre los ríos Elba, Alster y Bille. También sobrevuelan vías férreas y zonas verdes. Aunque es cierto que muchos de esos puentes son sencillos, con escaso atractivo, otros  son iconos de la ciudad . Por ejemplo, el de Köhlbrand, contraparte hanseática del Golden Gate de San Francisco (California), o el viejo puente del Elba, del siglo XIX.
    6Récord de puentes (Hamburgo, Alemania) ¿Qué sería de la ciudad alemana de Hamburgo sin sus puentes? Quedaría reducida a un puñado de penínsulas. Pero resulta que los hay a millares, peatonales y abiertos al tráfico, sobre los ríos Elba, Alster y Bille. También sobrevuelan vías férreas y zonas verdes. Aunque es cierto que muchos de esos puentes son sencillos, con escaso atractivo, otros son iconos de la ciudad. Por ejemplo, el de Köhlbrand, contraparte hanseática del Golden Gate de San Francisco (California), o el viejo puente del Elba, del siglo XIX. GETTY IMAGES
  • Hace 200 años,  la modesta localidad de Bad Ragaz , en el cantón suizo de San Galo, no era más que un pueblo campesino en el que rara vez sucedía nada extraordinario. Pero en la garganta natural que hay en los alrededores encontraron una fuente termal de la que emanaban entre siete y 10 millones de litros por día, convirtiéndose en la más caudalosa del mundo. El lugar pasó así a a ser un balneario de renombre internacional. Hoy, esta agua prodigiosa ––a 36,5 ºC–– se canaliza hasta los baños de Tamina, frecuentados por visitantes de todo el mundo.
    7La fuente más caudalosa (Bad Ragaz, Suiza) Hace 200 años, la modesta localidad de Bad Ragaz, en el cantón suizo de San Galo, no era más que un pueblo campesino en el que rara vez sucedía nada extraordinario. Pero en la garganta natural que hay en los alrededores encontraron una fuente termal de la que emanaban entre siete y 10 millones de litros por día, convirtiéndose en la más caudalosa del mundo. El lugar pasó así a a ser un balneario de renombre internacional. Hoy, esta agua prodigiosa ––a 36,5 ºC–– se canaliza hasta los baños de Tamina, frecuentados por visitantes de todo el mundo. GETTY IMAGES
  • ¿Qué sería Viena sin su  enorme noria del parque Prater ? No fue la primera de Europa, pero es la más antigua que se conserva: lleva ofreciendo unas espléndidas vistas desde 1897. Este regalo que le hicieron al emperador Francisco José I por su 50 aniversario en el trono mide nada menos que 65 metros y en su momento fue una obra maestra de la ingeniería. En la II Guerra Mundial fue destruida, pero rápidamente se reconstruyó. Y sigue siendo, igual que entonces, uno de los iconos de Viena.
    8La noria de feria más antigua (Viena, Austria) ¿Qué sería Viena sin su enorme noria del parque Prater? No fue la primera de Europa, pero es la más antigua que se conserva: lleva ofreciendo unas espléndidas vistas desde 1897. Este regalo que le hicieron al emperador Francisco José I por su 50 aniversario en el trono mide nada menos que 65 metros y en su momento fue una obra maestra de la ingeniería. En la II Guerra Mundial fue destruida, pero rápidamente se reconstruyó. Y sigue siendo, igual que entonces, uno de los iconos de Viena. ALAMY
  • En lo que a Nocheviejas respecta,   a los escoceses de Edimburgo no les tose nadie . Empiezan a celebrar el final de año el 30 de diciembre con un desfile de antorchas; antes de seguir, un día después, con  Hogmanay  ––así llaman ellos a la Nochevieja–– y una alegre fiesta callejera. El broche final es el Loony Dook: bañarse el 1 de enero en el gélido río Forth. Los ecos de la Nochevieja de Edimburgo han llegado a muchos rincones del planeta. Un efecto llamada que ha provocado que hace años se concentraran 400 000 personas en la ciudad. Actualmente, por motivos de seguridad, se ha restringido el número de visitantes, a lo que este próximo año se sumararán, con bastante probabilidad, más restricciones sanitarias debido a la covid-19. No obstante, aquel récord de afluencia perdura hasta hoy en el Libro Guinness.
    9La mayor fiesta de Nochevieja (Edimburgo, Escocia) En lo que a Nocheviejas respecta, a los escoceses de Edimburgo no les tose nadie. Empiezan a celebrar el final de año el 30 de diciembre con un desfile de antorchas; antes de seguir, un día después, con Hogmanay ––así llaman ellos a la Nochevieja–– y una alegre fiesta callejera. El broche final es el Loony Dook: bañarse el 1 de enero en el gélido río Forth. Los ecos de la Nochevieja de Edimburgo han llegado a muchos rincones del planeta. Un efecto llamada que ha provocado que hace años se concentraran 400 000 personas en la ciudad. Actualmente, por motivos de seguridad, se ha restringido el número de visitantes, a lo que este próximo año se sumararán, con bastante probabilidad, más restricciones sanitarias debido a la covid-19. No obstante, aquel récord de afluencia perdura hasta hoy en el Libro Guinness. GETTY IMAGES
  • Si alguien tuviera que esconderse en una cueva con su parentela al completo, en esta  grotta  gigante que hay cerca de Trieste encontraría sitio de sobra. Su sala más amplia es un desmesurado vestíbulo, más largo y más ancho que un estadio de fútbol, y con una altura de casi 100 metros. Eso sí, hace mucho que dejó de ser solitaria y oscura.
    10La cueva más grande (Sgonico, Italia) Si alguien tuviera que esconderse en una cueva con su parentela al completo, en esta grotta gigante que hay cerca de Trieste encontraría sitio de sobra. Su sala más amplia es un desmesurado vestíbulo, más largo y más ancho que un estadio de fútbol, y con una altura de casi 100 metros. Eso sí, hace mucho que dejó de ser solitaria y oscura.
  • ¿Quién ha dicho que un lugar con tan solo 30 habitantes no pueda ser una ciudad?  La prueba está en Croacia , cuya localidad de Hum, en el corazón de Istria, la sugerente península croata bañada por el Adriático, ostenta orgullosa el título de ser la ciudad más pequeña del mundo. Con su encanto medieval, sus estrechos callejones y sus casas de piedra, no solamente es pequeña, sino también preciosa.
    11La ciudad más pequeña (Hum, Croacia) ¿Quién ha dicho que un lugar con tan solo 30 habitantes no pueda ser una ciudad? La prueba está en Croacia, cuya localidad de Hum, en el corazón de Istria, la sugerente península croata bañada por el Adriático, ostenta orgullosa el título de ser la ciudad más pequeña del mundo. Con su encanto medieval, sus estrechos callejones y sus casas de piedra, no solamente es pequeña, sino también preciosa. GETTY IMAGES
  • La polémica viene de lejos. ¿El monte Elbrús pertenece a Europa o a Asia? La solución depende de dónde ubiquemos la frontera entre Asia y Europa. Pongamos que esta cima caucásica de 5.642 metros se queda en Europa. En tal caso, sería su pico más alto ––por encima del Mont Blanc––, así como una de las Siete Cumbres, es decir, de  una de las montañas más altas de los siete continentes . Ascender al Elbrús a pie  no es un juego para principiantes ; mejor no intentarlo si no se es un alpinista con experiencia. Los demás pueden subir con el teleférico hasta los 3.847 metros y disfrutar de unas vistas fenomenales.
    12El monte más alto (Elbrús, Rusia) La polémica viene de lejos. ¿El monte Elbrús pertenece a Europa o a Asia? La solución depende de dónde ubiquemos la frontera entre Asia y Europa. Pongamos que esta cima caucásica de 5.642 metros se queda en Europa. En tal caso, sería su pico más alto ––por encima del Mont Blanc––, así como una de las Siete Cumbres, es decir, de una de las montañas más altas de los siete continentes. Ascender al Elbrús a pie no es un juego para principiantes; mejor no intentarlo si no se es un alpinista con experiencia. Los demás pueden subir con el teleférico hasta los 3.847 metros y disfrutar de unas vistas fenomenales. GETTY IMAGES
  • Quizá sea bueno hacerse un chequeo médico antes de subir a esta atracción del  parque recreativo PortAventura , pues es capaza de acelerarle el pulso al más curtido astronauta: 180 kilómetros por hora, 112 metros de altura y 880 de largo son los datos de esta montaña rusa-catapulta, llamada Red Force, que desde 2017 lleva encogiéndole el estómago a quienes se suben a ella, pues es la más rápida de su género en Europa. PortAventura tiene tradición en lo que a récords de montañas rusas se refiere: la más alta, la más rápida, la más larga…
    13La montaña rusa más alta (Salou, España) Quizá sea bueno hacerse un chequeo médico antes de subir a esta atracción del parque recreativo PortAventura, pues es capaza de acelerarle el pulso al más curtido astronauta: 180 kilómetros por hora, 112 metros de altura y 880 de largo son los datos de esta montaña rusa-catapulta, llamada Red Force, que desde 2017 lleva encogiéndole el estómago a quienes se suben a ella, pues es la más rápida de su género en Europa. PortAventura tiene tradición en lo que a récords de montañas rusas se refiere: la más alta, la más rápida, la más larga… ALAMY
  • Si repartieran la superficie de  Mónaco  equitativamente entre sus 38.000 habitantes, a cada uno le tocarían unos 50 metros cuadrados, el equivalente a un modesto apartamento. Pero esta ciudad-Estado es cualquier cosa menos eso. Y se lo debe, sobre todo, a su hermosísima ubicación en la Costa Azul, a su rica historia de puerto mercantil… y a su pudiente ciudadanía (ninguna otra ciudad del mundo concentra tantos millonarios). En el extremo opuesto, en lo que a densidad de población se refiere, se halla  Islandia  (en la foto). Es el país nórdico, a cada uno de sus 364.000 habitantes le corresponderían casi 300.000 metros cuadrados de territorio.
    14La mayor y menor densidad de población (Mónaco e Islandia) Si repartieran la superficie de Mónaco equitativamente entre sus 38.000 habitantes, a cada uno le tocarían unos 50 metros cuadrados, el equivalente a un modesto apartamento. Pero esta ciudad-Estado es cualquier cosa menos eso. Y se lo debe, sobre todo, a su hermosísima ubicación en la Costa Azul, a su rica historia de puerto mercantil… y a su pudiente ciudadanía (ninguna otra ciudad del mundo concentra tantos millonarios). En el extremo opuesto, en lo que a densidad de población se refiere, se halla Islandia (en la foto). Es el país nórdico, a cada uno de sus 364.000 habitantes le corresponderían casi 300.000 metros cuadrados de territorio. GETTY IMAGES
  • No es que  Cardiff , situada en la costa sur de Gales, no haya vivido una barbaridad de cosas. Es solo que tuvo que pasar bastante tiempo hasta que, en 1955, fuera declarada capital de la nación galesa. Lo cual convierte a esta ciudad, fundada por los romanos, colonizada por los normandos, posteriormente destruida y más tarde próspera gracias al carbón, en la benjamina de las capitales europeas.
    15La capital más joven (Cardiff, Gales, Reino Unido) No es que Cardiff, situada en la costa sur de Gales, no haya vivido una barbaridad de cosas. Es solo que tuvo que pasar bastante tiempo hasta que, en 1955, fuera declarada capital de la nación galesa. Lo cual convierte a esta ciudad, fundada por los romanos, colonizada por los normandos, posteriormente destruida y más tarde próspera gracias al carbón, en la benjamina de las capitales europeas. ALAMY
  • La grandeza no se mide en metros cuadrados. Y, efectivamente, este pequeño enclave romano cuya cabeza suprema es el Papa no tiene demasiados.  La Ciudad del Vaticano , el estado más pequeño del mundo, mide 44 hectáreas. Entre sus 10.000 habitantes se mezclan cada día unos cuantos millares de turistas deseosos de contemplar las maravillas artísticas de la basílica de San Pedro y la Capilla Sixtina, dentro de los Museos Vaticanos (en la foto su famosa escalera de Bramante​). Por lo demás, aquí el idioma oficial sigue siendo el latín.
    16El país con menor superficie (Ciudad del Vaticano) La grandeza no se mide en metros cuadrados. Y, efectivamente, este pequeño enclave romano cuya cabeza suprema es el Papa no tiene demasiados. La Ciudad del Vaticano, el estado más pequeño del mundo, mide 44 hectáreas. Entre sus 10.000 habitantes se mezclan cada día unos cuantos millares de turistas deseosos de contemplar las maravillas artísticas de la basílica de San Pedro y la Capilla Sixtina, dentro de los Museos Vaticanos (en la foto su famosa escalera de Bramante​). Por lo demás, aquí el idioma oficial sigue siendo el latín. GETTY IMAGES
  • Arena, arena, arena… y olas. El istmo de Curlandia, en la costa norte de Sambia ––península al este del mar Báltico––, se extiende a lo largo de 98 kilómetros entre la ciudad rusa de Lesnói, al sur, y Klaipėda, en  Lituania ; es la playa más larga de Europa. 52 de sus kilómetros conforman el llamado Sáhara lituano, entorno natural de especial belleza y puede explorarse maravillosamente en bici: dunas altas como edificios, playas infinitas, bosques de pinos y, salpicando el paisaje cada poco, coloridas casas de madera.
    17La playa más larga (Istmo de Curlandia, Lituania) Arena, arena, arena… y olas. El istmo de Curlandia, en la costa norte de Sambia ––península al este del mar Báltico––, se extiende a lo largo de 98 kilómetros entre la ciudad rusa de Lesnói, al sur, y Klaipėda, en Lituania; es la playa más larga de Europa. 52 de sus kilómetros conforman el llamado Sáhara lituano, entorno natural de especial belleza y puede explorarse maravillosamente en bici: dunas altas como edificios, playas infinitas, bosques de pinos y, salpicando el paisaje cada poco, coloridas casas de madera. ALAMY
  • A quien le guste subir en ascensor, ¿qué tal  el elevador exterior más alto de Europa ? No hay que olvidarse, eso sí, de consultar la previsión meteorológica: quizá nos encontremos, literalmente, en mitad de las nubes. Pero si luce el sol, tras los aproximadamente 160 metros de subida en el ascensor acristalado de Hammetschwand (Suiza) aguardan unas vistas maravillosas del lago de los Cuatro Cantones.
    18El ascensor exterior más alto: Suiza A quien le guste subir en ascensor, ¿qué tal el elevador exterior más alto de Europa? No hay que olvidarse, eso sí, de consultar la previsión meteorológica: quizá nos encontremos, literalmente, en mitad de las nubes. Pero si luce el sol, tras los aproximadamente 160 metros de subida en el ascensor acristalado de Hammetschwand (Suiza) aguardan unas vistas maravillosas del lago de los Cuatro Cantones. ALAMY
  • Para atravesar  el túnel de Lærdal, el más largo del mundo por carretera , al oeste de Noruega, es preferible no ser propenso a la claustrofobia porque aguarda un recorrido de 24,5 kilómetros sin ventanas, aunque, eso sí, artísticamente iluminados. Para romper la monotonía que pueda incrementar el sueño o fatiga de los conductores, cada seis kilómetros irrumpe un vestíbulo con aspecto de glaciar. Esta vía subterránea tiene una ventaja clave: a diferencia de una carretera alpina, también permite circular en invierno. Su construcción comenzó en 1995 y finalizó en el año 2000. Forma parte de la ruta E16 entre Oslo y Bergen.
    19El túnel de carretera más largo (Noruega) Para atravesar el túnel de Lærdal, el más largo del mundo por carretera, al oeste de Noruega, es preferible no ser propenso a la claustrofobia porque aguarda un recorrido de 24,5 kilómetros sin ventanas, aunque, eso sí, artísticamente iluminados. Para romper la monotonía que pueda incrementar el sueño o fatiga de los conductores, cada seis kilómetros irrumpe un vestíbulo con aspecto de glaciar. Esta vía subterránea tiene una ventaja clave: a diferencia de una carretera alpina, también permite circular en invierno. Su construcción comenzó en 1995 y finalizó en el año 2000. Forma parte de la ruta E16 entre Oslo y Bergen. ALAMY
  • El río Tara, el más largo de  Montenegro , con 146 kilómetros de recorrido que también se adentran en territorio bosnio, ha hecho un trabajo admirable: horadar una de las gargantas más profundas del mundo. Con sus insondables 1.300 metros de abismo, este gran cañón europeo parece que no tuviera fondo. Al pie del desfiladero, el agua azul oscuro se va enroscando por un abrupto paisaje de roca a lo largo de unos 80 kilómetros. Desde el puente de Durdevica Tara se obtiene una magnífica vista panorámica.
    20La garganta más profunda (Tara, Montenegro) El río Tara, el más largo de Montenegro, con 146 kilómetros de recorrido que también se adentran en territorio bosnio, ha hecho un trabajo admirable: horadar una de las gargantas más profundas del mundo. Con sus insondables 1.300 metros de abismo, este gran cañón europeo parece que no tuviera fondo. Al pie del desfiladero, el agua azul oscuro se va enroscando por un abrupto paisaje de roca a lo largo de unos 80 kilómetros. Desde el puente de Durdevica Tara se obtiene una magnífica vista panorámica. GETTY IMAGES