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El puente de U Bein, realizado en madera de teca y con 1.000 postes, cruza el lago Taungthaman cerca de Amarapura (Myanmar).
El puente de U Bein, realizado en madera de teca y con 1.000 postes, cruza el lago Taungthaman cerca de Amarapura (Myanmar). GETTY IMAGES

12 puentes que merece la pena cruzar una vez en la vida

12 fotos

De madera, de piedra, de acero e incluso de cristal. Históricos o ultramodernos. Fijos o cimbreantes, levantados sobre pilares o suspendidos en el vacío. Pasarelas que se han convertido en reclamos turísticos

  • Construida para agilizar las conexiones entre las islas niponas de Honshu y Shikoku, la autopista de Nishiseto no es un solo puente, sino diez, que saltan a lo largo de 60 kilómetros entre islotes marinos del mar de Seto para unir las ciudades de Hiroshima e Imbari. Aunque otros dos sistemas de puentes cruzan estas mismas aguas, este es el mejor, por sus vistas del mar, por los pueblos por los que atraviesa y por ser el único que se puede cruzar también en bici o a pie. Aunque visita muchos puntos de interés turístico, es utilizada también por los habitantes de la zona en su día a día. Para contemplar los puentes del mar de Seto hay que dirigirse a la plataforma de observación de Hanaguri Seto, en la isla de Omi-shima, o al monte Kiro-san, en la isla de O-shima.
    1Diez puentes en uno: autopista de Nishiseto (Japón) Construida para agilizar las conexiones entre las islas niponas de Honshu y Shikoku, la autopista de Nishiseto no es un solo puente, sino diez, que saltan a lo largo de 60 kilómetros entre islotes marinos del mar de Seto para unir las ciudades de Hiroshima e Imbari. Aunque otros dos sistemas de puentes cruzan estas mismas aguas, este es el mejor, por sus vistas del mar, por los pueblos por los que atraviesa y por ser el único que se puede cruzar también en bici o a pie. Aunque visita muchos puntos de interés turístico, es utilizada también por los habitantes de la zona en su día a día. Para contemplar los puentes del mar de Seto hay que dirigirse a la plataforma de observación de Hanaguri Seto, en la isla de Omi-shima, o al monte Kiro-san, en la isla de O-shima. GETTY IMAGES
  • Más que un puente, es una manifestación arquitectónica: este enorme arco de acero que une las dos orillas del Tyne es el primer puente basculante del mundo. Su recorrido rotativo —pero fijo en sus dos extremos— proporciona a peatones y ciclistas una divertida conexión entre Gateshead y Newcastle, a través de la rehabilitada zona portuaria. Además, como todo el conjunto —el camino peatonal y el arco de contrapeso, de 50 metros de altura— oscila sobre los puntales, permite el paso de barcos grandes con una maniobra de bajo consumo. Muchos lo llaman el ‘Winking Eye Bridge’ (puente del ojo guiñado), por su forma y por cómo se eleva.   El puente  enlaza el artístico barrio de Quays, que acoge, en la orilla sur, el recinto musical The Sage y el BALTIC Centre for Contemporary Art, con el de Quayside de Newcastle, en la orilla norte.
    2El primer puente que bascula: Millennium bridge (Gateshead, Reino Unido) Más que un puente, es una manifestación arquitectónica: este enorme arco de acero que une las dos orillas del Tyne es el primer puente basculante del mundo. Su recorrido rotativo —pero fijo en sus dos extremos— proporciona a peatones y ciclistas una divertida conexión entre Gateshead y Newcastle, a través de la rehabilitada zona portuaria. Además, como todo el conjunto —el camino peatonal y el arco de contrapeso, de 50 metros de altura— oscila sobre los puntales, permite el paso de barcos grandes con una maniobra de bajo consumo. Muchos lo llaman el ‘Winking Eye Bridge’ (puente del ojo guiñado), por su forma y por cómo se eleva. El puente enlaza el artístico barrio de Quays, que acoge, en la orilla sur, el recinto musical The Sage y el BALTIC Centre for Contemporary Art, con el de Quayside de Newcastle, en la orilla norte. GETTY IMAGES
  •  El puente de Oresund  conecta la danesa Copenhague con Malmö, la tercera ciudad más grande de Suecia. Diariamente lo recorren miles de daneses y suecos, y muchos turistas, para pasar del continente a la península escandinava. Es una obra impresionante que consigue crear un efecto espectacular sobre el mar, de forma que a veces puede parecer un puente engullido por las aguas. El recorrido, por carretera o en tren, es de 16 kilómetros, aunque técnicamente la longitud correspondiente al puente es inferior a la mitad: en parte es un túnel y el tránsito del tramo subterráneo al exterior se produce en una isla artificial del estrecho de Oresund. Pero cuando se sale del túnel parece como si se flotara sobre el agua. La estructura, cableada y serpenteante, tiene pilares que se elevan a 200 metros, conformando el puente mixto (para ferrocarril y vehículos) más largo de Europa. Los trenes lo cruzan cada 20 minutos, uniendo Copenhague y Malmö en unos 35 minutos de trayecto. Más información:   oresundsbron.com
    3Dos países, un puente: Oresund (Suecia y Dinamarca) El puente de Oresund conecta la danesa Copenhague con Malmö, la tercera ciudad más grande de Suecia. Diariamente lo recorren miles de daneses y suecos, y muchos turistas, para pasar del continente a la península escandinava. Es una obra impresionante que consigue crear un efecto espectacular sobre el mar, de forma que a veces puede parecer un puente engullido por las aguas. El recorrido, por carretera o en tren, es de 16 kilómetros, aunque técnicamente la longitud correspondiente al puente es inferior a la mitad: en parte es un túnel y el tránsito del tramo subterráneo al exterior se produce en una isla artificial del estrecho de Oresund. Pero cuando se sale del túnel parece como si se flotara sobre el agua. La estructura, cableada y serpenteante, tiene pilares que se elevan a 200 metros, conformando el puente mixto (para ferrocarril y vehículos) más largo de Europa. Los trenes lo cruzan cada 20 minutos, uniendo Copenhague y Malmö en unos 35 minutos de trayecto. Más información: oresundsbron.com GETTY IMAGES
  • Con un tránsito de más de 4,5 millones de vehículos al año,  el viaducto de Millau  es una obra de arte industrial y toda una proeza técnica, concebida por el arquitecto británico Norman Foster y el ingeniero francés Michel Virlogeux. El proyecto preliminar a su construcción se prolongó durante 14 años, más otros tres para levantarlo sobre el cauce del río Tarn; abrió al público en 2006.  El viaducto de Millau  es, probablemente, la construcción a gran escala mejor integrada en un paisaje bucólico. Bajo el puente —el más alto del mundo, con siete pilares de 343 metros de altura— se extienden campos de cultivo, el cauce del río Tarn y, en las cercanías, varios pueblos de la Francia meridional. El campanario de Millau (visitable de junio a septiembre) ofrece buenas vistas del viaducto, al igual que el centro de visitantes de su extremo norte.
    4El puente más alto del mundo: viaducto de Millau (Francia) Con un tránsito de más de 4,5 millones de vehículos al año, el viaducto de Millau es una obra de arte industrial y toda una proeza técnica, concebida por el arquitecto británico Norman Foster y el ingeniero francés Michel Virlogeux. El proyecto preliminar a su construcción se prolongó durante 14 años, más otros tres para levantarlo sobre el cauce del río Tarn; abrió al público en 2006. El viaducto de Millau es, probablemente, la construcción a gran escala mejor integrada en un paisaje bucólico. Bajo el puente —el más alto del mundo, con siete pilares de 343 metros de altura— se extienden campos de cultivo, el cauce del río Tarn y, en las cercanías, varios pueblos de la Francia meridional. El campanario de Millau (visitable de junio a septiembre) ofrece buenas vistas del viaducto, al igual que el centro de visitantes de su extremo norte. GETTY IMAGES
  • Con sus torres gemelas de arcos y gruesos cables geométricos, el famoso (y cinematográfico) puente de Brooklyn tiene un pasado algo tenebroso: 27 hombres fallecieron durante su construcción, entre 1869 y 1883. Actualmente, se reconoce tanto su esfuerzo como la perspicacia del arquitecto John Roebling, que estimó la necesidad de incorporar un gran paso peatonal a la estructura: a finales del siglo XIX la única forma de cruzar el East River entre Nueva York y Brooklyn (entonces ciudades independientes) era en ferri. Al inaugurarse fue el primer puente suspendido mediante cables de acero y durante 20 años se mantuvo como el más largo del mundo en su categoría. Hoy es una de las estampas más icónicas de Nueva York, por delante del puente de Manhattan o el de Verrazano-Narrows, que conecta Brooklyn con Staten Island; el de Queensboro, que une el Upper East Side de Manhattan con Long Island, en Queens; el de George Washington, que cruza el río Hudson (al oeste de Manhattan) hacia Nueva Jersey, o el puente de Williamsburg.   El Brooklyn Bridge Park,  en Brooklyn, acoge sesiones de cine al aire libre en las noches de verano, con Manhattan y el puente como telón de fondo.
    5Una estrella de cine: puente de Brooklyn (Estados Unidos) Con sus torres gemelas de arcos y gruesos cables geométricos, el famoso (y cinematográfico) puente de Brooklyn tiene un pasado algo tenebroso: 27 hombres fallecieron durante su construcción, entre 1869 y 1883. Actualmente, se reconoce tanto su esfuerzo como la perspicacia del arquitecto John Roebling, que estimó la necesidad de incorporar un gran paso peatonal a la estructura: a finales del siglo XIX la única forma de cruzar el East River entre Nueva York y Brooklyn (entonces ciudades independientes) era en ferri. Al inaugurarse fue el primer puente suspendido mediante cables de acero y durante 20 años se mantuvo como el más largo del mundo en su categoría. Hoy es una de las estampas más icónicas de Nueva York, por delante del puente de Manhattan o el de Verrazano-Narrows, que conecta Brooklyn con Staten Island; el de Queensboro, que une el Upper East Side de Manhattan con Long Island, en Queens; el de George Washington, que cruza el río Hudson (al oeste de Manhattan) hacia Nueva Jersey, o el puente de Williamsburg. El Brooklyn Bridge Park, en Brooklyn, acoge sesiones de cine al aire libre en las noches de verano, con Manhattan y el puente como telón de fondo. GETTY IMAGES
  • Carece de arcos y curvas, y el nivel inferior está repleto de vendedores ambulantes de café y kebabs. Este puente de Estambul soporta mucha historia sobre sus modernos hombros, además de unir dos zonas culturalmente diferentes de la vieja Constantinopla. La estructura actual data de 1994, aunque ya existía una pasarela para cruzar el Cuerno de Oro en el siglo VI: era de madera anclada sobre pontones y fue la obra más ambiciosa de los otomanos para modernizar la ciudad. En el siglo XIX fue sustituido por una estructura dimensionada para impresionar a Napoleón y a principios del XX este puente fue trasladado hasta su ubicación actual, y la gente se reunía en las tabernas instaladas en su nivel inferior, como se puede ver en muchos grabados de los viajeros de la época. Su última reconstrucción es de 1994, tras un incendio. Este enlace es vital para Estambul y muchos ciudadanos lo utilizan a diario para transitar, charlar o pescar. Los turistas acuden principalmente por la insuperable puesta de sol, con mezquitas recortadas sobre tonos rosáceos, y para contemplar el tráfico marítimo del Bósforo. Además, el nivel inferior ofrece buenos restaurantes de pescado fresco. Los tranvías también atraviesan   el puente de Gálata:  la línea T1 une las vistas de Sultanahmet con las modernas tiendas de Beyoglu.
    615 siglos cruzando el Cuerno de Oro: puente de Gálata (Turquía) Carece de arcos y curvas, y el nivel inferior está repleto de vendedores ambulantes de café y kebabs. Este puente de Estambul soporta mucha historia sobre sus modernos hombros, además de unir dos zonas culturalmente diferentes de la vieja Constantinopla. La estructura actual data de 1994, aunque ya existía una pasarela para cruzar el Cuerno de Oro en el siglo VI: era de madera anclada sobre pontones y fue la obra más ambiciosa de los otomanos para modernizar la ciudad. En el siglo XIX fue sustituido por una estructura dimensionada para impresionar a Napoleón y a principios del XX este puente fue trasladado hasta su ubicación actual, y la gente se reunía en las tabernas instaladas en su nivel inferior, como se puede ver en muchos grabados de los viajeros de la época. Su última reconstrucción es de 1994, tras un incendio. Este enlace es vital para Estambul y muchos ciudadanos lo utilizan a diario para transitar, charlar o pescar. Los turistas acuden principalmente por la insuperable puesta de sol, con mezquitas recortadas sobre tonos rosáceos, y para contemplar el tráfico marítimo del Bósforo. Además, el nivel inferior ofrece buenos restaurantes de pescado fresco. Los tranvías también atraviesan el puente de Gálata: la línea T1 une las vistas de Sultanahmet con las modernas tiendas de Beyoglu. GETTY IMAGES
  • Un puente que dio forma a una ciudad. Tal era la importancia estratégica de este arco sobre el río Neretva, original del siglo XVI, que incluso tenía guardianes permanentes, los ‘mostari’, de los que proviene el nombre de Mostar. La vieja pasarela funcionó hasta 1993, cuando fue bombardeado por las milicias croatas durante la guerra de los Balcanes. En 2004 se reveló la nueva y espléndida estructura, lista para que los jóvenes volvieran a saltar y zambullirse en las aguas que discurren 21 metros más abajo, todo un rito iniciático local durante casi 450 años. Declarado patrimonio mundial, el nuevo puente ha servido para curar las heridas aún existentes en Mostar, quinta ciudad más grande de  Bosnia Herzegovina,  y la más importante al sur del país. La maravillosa ruta ferroviaria Ploče-Sarajevo pasa por Mostar, que queda dos horas (en tren) de la capital bosnia.
    7Símbolo de una guerra (y una reconstrucción): puente de Mostar (Bosnia Herzegovina) Un puente que dio forma a una ciudad. Tal era la importancia estratégica de este arco sobre el río Neretva, original del siglo XVI, que incluso tenía guardianes permanentes, los ‘mostari’, de los que proviene el nombre de Mostar. La vieja pasarela funcionó hasta 1993, cuando fue bombardeado por las milicias croatas durante la guerra de los Balcanes. En 2004 se reveló la nueva y espléndida estructura, lista para que los jóvenes volvieran a saltar y zambullirse en las aguas que discurren 21 metros más abajo, todo un rito iniciático local durante casi 450 años. Declarado patrimonio mundial, el nuevo puente ha servido para curar las heridas aún existentes en Mostar, quinta ciudad más grande de Bosnia Herzegovina, y la más importante al sur del país. La maravillosa ruta ferroviaria Ploče-Sarajevo pasa por Mostar, que queda dos horas (en tren) de la capital bosnia. GETTY IMAGES
  • Cuando llueve poco, el río Zayandeh no necesita puente para ser cruzado; algunos años incluso se seca por completo a su paso por Isfahán, ciudad de la mítica Ruta de la Seda. Con o sin agua este elegante palacio de recreo, pues fue construido hacia 1650 por el Sha Abbas para que su familia pudiera bañarse, merece una visita. Este pórtico de 110 metros de largo y dos pisos con arcos islámicos de alto todavía es un lugar frecuentado, con lugareños a la sombra de los nichos. También sirve como presa, pues cuando baja agua es capaz de detener su paso. El puente de Khaju está al sureste del centro de  Isfahán  y probablemente sea el más bonito de la ciudad, pero hay otros interesantes como el de Si-o-Seh Pol, construido a finales del siglo XVI y que actualmente es un popular lugar de reunión para ver la puesta de sol bajo los arcos. O el puente de Pol-e-Shahrestan, el más antiguo de Isfahán, del siglo XII, a las afueras de la ciudad.
    8Khaju, un puente persa (Irán) Cuando llueve poco, el río Zayandeh no necesita puente para ser cruzado; algunos años incluso se seca por completo a su paso por Isfahán, ciudad de la mítica Ruta de la Seda. Con o sin agua este elegante palacio de recreo, pues fue construido hacia 1650 por el Sha Abbas para que su familia pudiera bañarse, merece una visita. Este pórtico de 110 metros de largo y dos pisos con arcos islámicos de alto todavía es un lugar frecuentado, con lugareños a la sombra de los nichos. También sirve como presa, pues cuando baja agua es capaz de detener su paso. El puente de Khaju está al sureste del centro de Isfahán y probablemente sea el más bonito de la ciudad, pero hay otros interesantes como el de Si-o-Seh Pol, construido a finales del siglo XVI y que actualmente es un popular lugar de reunión para ver la puesta de sol bajo los arcos. O el puente de Pol-e-Shahrestan, el más antiguo de Isfahán, del siglo XII, a las afueras de la ciudad. GETTY IMAGES
  • A modo de inmejorable reclamo ecologista, este puente en el lago Taungthaman fue construido en el siglo XIX con la madera abandonada tras el traslado de la capital de la antigua Birmania de Inwa a Amarapura, e incluye restos del antiguo palacio real. A pesar de su aspecto algo destartalado, el puente de madera de teca más largo del mundo soporta bien el paso del tiempo, y su kilómetro y pico de longitud está bien aprovechado. Conviene visitarlo al amanecer o al atardecer para contemplar a las multitudes transitando por él, monjes con túnicas naranjas incluidos, mientras el sol sale o se pone. El puente U Bein está al sur de Mandalay, cerca de Amarapura; ambas poblaciones están conectadas por autobús.
    9U Bein, el puente de madera más largo del mundo (Myanmar) A modo de inmejorable reclamo ecologista, este puente en el lago Taungthaman fue construido en el siglo XIX con la madera abandonada tras el traslado de la capital de la antigua Birmania de Inwa a Amarapura, e incluye restos del antiguo palacio real. A pesar de su aspecto algo destartalado, el puente de madera de teca más largo del mundo soporta bien el paso del tiempo, y su kilómetro y pico de longitud está bien aprovechado. Conviene visitarlo al amanecer o al atardecer para contemplar a las multitudes transitando por él, monjes con túnicas naranjas incluidos, mientras el sol sale o se pone. El puente U Bein está al sur de Mandalay, cerca de Amarapura; ambas poblaciones están conectadas por autobús. GETTY IMAGES
  • Sencillo, bajo y oculto en la jungla, pero absolutamente conmovedor. El puente sobre el río Kwai, inmortalizado en la película homónima de David Lean, fue construido, en gran parte, por los prisioneros aliados capturados por el ejército japonés durante la Segunda Guerra Mundial para dar paso al llamado ferrocarril de la muerte (así bautizado por los miles de ellos que fallecieron durante el proceso). Aunque el puente fue bombardeado aún se conservan secciones de acero originales (las de estructuras curvas), mientras que las centrales (estructuras rectas) fueron reemplazadas tras la guerra. Todavía es posible cruzar el puente a pie (o en tren) desde la cercana Kanchanaburi (donde hay un museo que profundiza sobre su construcción), y resulta especialmente recomendable pasear por un tramo de 4,5 kilómetros del histórico ferrocarril, ubicado a 80 kilómetros al norte de esta población, hasta el llamado Paso del Infierno. La estructura del puente conserva todo su poder y simbolismo, sobre todo si se visita a primera o a última hora del día (para ahorrarse la aglomeración turística).
    10El ferrocarril de la muerte: el puente del río Kwai (Tailandia) Sencillo, bajo y oculto en la jungla, pero absolutamente conmovedor. El puente sobre el río Kwai, inmortalizado en la película homónima de David Lean, fue construido, en gran parte, por los prisioneros aliados capturados por el ejército japonés durante la Segunda Guerra Mundial para dar paso al llamado ferrocarril de la muerte (así bautizado por los miles de ellos que fallecieron durante el proceso). Aunque el puente fue bombardeado aún se conservan secciones de acero originales (las de estructuras curvas), mientras que las centrales (estructuras rectas) fueron reemplazadas tras la guerra. Todavía es posible cruzar el puente a pie (o en tren) desde la cercana Kanchanaburi (donde hay un museo que profundiza sobre su construcción), y resulta especialmente recomendable pasear por un tramo de 4,5 kilómetros del histórico ferrocarril, ubicado a 80 kilómetros al norte de esta población, hasta el llamado Paso del Infierno. La estructura del puente conserva todo su poder y simbolismo, sobre todo si se visita a primera o a última hora del día (para ahorrarse la aglomeración turística). GETTY IMAGES
  • Se trata de una de las últimas grandes obras de ingeniería del siglo XXI: una pasarela de cristal de 488 metros de longitud  (la más larga del mundo)  suspendida a 218 metros de altura. Inaugurada en 2016 en la provincia china de Hebei, al noreste del gigante asiático, cruzarla obliga a vencer el vértigo incluso a quienes no lo padecen: da la sensación de estar caminando sobre el aire, entre dos acantilados del parque natural de Hongyagu. La plataforma de 1.077 placas de vidrio de cuatro centímetros de grosor cuelga de una estructura reforzada por 12 cables de vanadio, tiene un peso de 126 toneladas y es perfectamente segura. Incluso está diseñada a prueba de terremotos de hasta magnitud 6 en la escala Richter y de huracanes de categoría 5.
    11Zhangjiajie, el puente de cristal más largo del mundo (China) Se trata de una de las últimas grandes obras de ingeniería del siglo XXI: una pasarela de cristal de 488 metros de longitud (la más larga del mundo) suspendida a 218 metros de altura. Inaugurada en 2016 en la provincia china de Hebei, al noreste del gigante asiático, cruzarla obliga a vencer el vértigo incluso a quienes no lo padecen: da la sensación de estar caminando sobre el aire, entre dos acantilados del parque natural de Hongyagu. La plataforma de 1.077 placas de vidrio de cuatro centímetros de grosor cuelga de una estructura reforzada por 12 cables de vanadio, tiene un peso de 126 toneladas y es perfectamente segura. Incluso está diseñada a prueba de terremotos de hasta magnitud 6 en la escala Richter y de huracanes de categoría 5. GETTY IMAGES
  • Un puente que deben evitar quienes tengan miedo a las alturas es el  Europabrücke  (Puente de Europa), el puente colgante peatonal más largo del mundo, con 494 metros de largo. Se encuentra en el Cantón del Valais, cerca de Randa (Suiza) y desde julio de 2017 conecta dos zonas del llamado Camino europeo (Europaweg): Grächen y Zermatt. Su punto más alto está a 85 metros sobre el suelo del valle y quien lo atraviesa a pie puede contemplar unas maravillosas vistas del pico Matterhorn —de 4.478 metros de altura— y las cumbres más altas de los Alpes Suizos.  El puente  fue construido en tan solo 10 semanas y para evitar que se balancee demasiado se instalaron unas cuerdas de sujeción que pesan ocho toneladas.
    12Europabrücke, el puente colgante más largo del mundo (Suiza) Un puente que deben evitar quienes tengan miedo a las alturas es el Europabrücke (Puente de Europa), el puente colgante peatonal más largo del mundo, con 494 metros de largo. Se encuentra en el Cantón del Valais, cerca de Randa (Suiza) y desde julio de 2017 conecta dos zonas del llamado Camino europeo (Europaweg): Grächen y Zermatt. Su punto más alto está a 85 metros sobre el suelo del valle y quien lo atraviesa a pie puede contemplar unas maravillosas vistas del pico Matterhorn —de 4.478 metros de altura— y las cumbres más altas de los Alpes Suizos. El puente fue construido en tan solo 10 semanas y para evitar que se balancee demasiado se instalaron unas cuerdas de sujeción que pesan ocho toneladas. GETTY IMAGES

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