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‘Pop up art’ en la antigua Birmania

TS1 Gallery es el primer y único espacio dedicado al arte efímero en Yangón, la antigua capital y ciudad más grande del país

Grafiti de la exposición '&Proud', en la galería TS1 de Yangón (Myanmar). Ampliar foto
Grafiti de la exposición '&Proud', en la galería TS1 de Yangón (Myanmar).

Mientras Myanmar comienza a soltarse la melena, Yangón, la antigua capital y mayor ciudad del país, se la corta, se da mechas o se tiñe en esta oleada trendy que se ha desencadenado en la antigua Birmania para compensar todos sus años de aislamiento. Y aunque las nuevas tendencias todavía encuentran cierto recelo en algunos sectores, la ciudad se muestra cada vez más moderna, exultante y provocativa.

Esto es lo que pensaron en Transit Shed No.1 (Embarcadero Lanthit y Kaing Dan No. 1, calle Oo-Paa), la primera y única galería de Pop Up Art de Yangón, un concepto que la directora Nathalie A. Johnston define como la síntesis del momento que atraviesa el mundo y, especialmente, la ciudad de Yangón y Myanmar: “Todo está cambiando, pero no se sabe cuánto tiempo durará. Surgen nuevos proyectos, iniciativas, pero fugazmente desaparecen. Nos cansamos de todo y muy rápido. Por eso una galería pop up es una manera de guardarse las espaldas. Si fracasa quedará en eso, en que fue una galería pop up.”

Este término inglés se utiliza para referirse a cosas efímeras y todo en TS1 parece temporal. Se ubica en un antiguo almacén medio desvencijado del muelle de mercancías, a orillas del río Yangón. La sorpresa llega al acceder al interior, donde un espacio completamente blanco y diáfano sin más florituras que un muro diagonal produce una tranquila y bonita sensación que contrasta con el caos del puerto en el exterior.

Sin miedo a las tendencias

Exterior de la Galería TS1, en el embarcadero Lanthit, a orillas del río Yangón. ampliar foto
Exterior de la Galería TS1, en el embarcadero Lanthit, a orillas del río Yangón.

En la galería TS1 se está perdiendo ese miedo inicial a las tendencias y así lo demuestran sus exposiciones temáticas, como la reciente &Proud, que por primera vez en la ciudad, y no sin problemas, se ha atrevido a mostrar a través de la pintura, escultura, fotografía y arte multimedia el orgullo y la diversidad de la comunidad LGBT de la antigua Birmania, un país en el que todavía están penadas con cárcel las relaciones sexuales con personas del mismo sexo.

Al día siguiente de la inauguración de &Proud el servicio de inteligencia birmano se presentó en la galería para requisar el material impreso que, en birmano y en inglés, explicaba la exposición. Algo que la directora de TS1 explica como “un ejemplo más de que en Myanmar todavía no se sabe bien dónde está el limite de la censura, que a pesar de haber sido oficialmente levantada todavía juega un ron importante. Incluso la autocensura de los propios artistas”.

El proyecto pop up de TS1 no se limita solo a las exposiciones temporales exhibidas en el recinto. La galería también acoge tiendas efímeras que ponen a la venta, de forma temporal, productos conceptuales y de diseño de edición limitada que todavía no se pueden encontrar en las tiendas habituales de Yangón ni en el mercado birmano.

Interior del restaurante Port Autonomy, junto a la galería 'pop up' TS1, en Yangón (Myanmar). ampliar foto
Interior del restaurante Port Autonomy, junto a la galería 'pop up' TS1, en Yangón (Myanmar).

Además, el restaurante Port Autonomy, un simpático local al más puro estilo del sudeste asiático, funciona como una extensión de la galería, ofreciendo una carta minimalista pero cuidada de platos y cócteles inspirados en la fusión de la cocina, ingredientes y tendencias culinarias más sobresalientes de Occidente y Myanmar. La carta de Port Autonomy es igualmente efímera, de modo que si se repite otro día será difícil volver a comer lo mismo.

Y mientras la esencia de TS1, su fugacidad, se sigue aplicando a las colecciones, exposiciones y proyecciones que programan, después de casi un año funcionando la galería parece dispuesta a quedarse y continuar como referencia de moda del nuevo Yangón.

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