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10 lugares imprescindibles para 2014

Desde un archipiélago en medio del Pacífico sur a una región australiana ajena, de momento, al turismo de masas, enclaves interesantes a los que viajar el próximo año

  •  Verde es el color . El turismo masivo que había hasta hace unos años en esta región india ha dado paso a un concepto sostenible y comunitario en zonas menos desarrolladas, y las políticas ecológicas han renovado las tierras vírgenes del Himalaya que protegen las montañas de la región. También hay novedades en la gastronomía: los cultivos ecológicos son el nuevo mantra de Sikkim. Buena parte de los productos a la venta en los mercados locales están libres de residuos y el gobierno tiene la intención de convertir Sikkim en un estado plenamente orgánico en un futuro próximo. La inauguración en 2014 de un nuevo aeropuerto cerca de Gangtok, que permitirá volar directamente desde las principales ciudades indias, colocan a Sikkim como la primera región del esperado ranking  Best in travel  de Lonely Planet (www.lonelyplanet.es), con las 10 zonas que hay que recorrer el próximo año.
    101 Sikkim (India) Verde es el color. El turismo masivo que había hasta hace unos años en esta región india ha dado paso a un concepto sostenible y comunitario en zonas menos desarrolladas, y las políticas ecológicas han renovado las tierras vírgenes del Himalaya que protegen las montañas de la región. También hay novedades en la gastronomía: los cultivos ecológicos son el nuevo mantra de Sikkim. Buena parte de los productos a la venta en los mercados locales están libres de residuos y el gobierno tiene la intención de convertir Sikkim en un estado plenamente orgánico en un futuro próximo. La inauguración en 2014 de un nuevo aeropuerto cerca de Gangtok, que permitirá volar directamente desde las principales ciudades indias, colocan a Sikkim como la primera región del esperado ranking Best in travel de Lonely Planet (www.lonelyplanet.es), con las 10 zonas que hay que recorrer el próximo año. David Bathgate
  •  Sin turismo de masas . Hay que visitar Kimberley, una de las regiones menos pobladas del planeta, antes de que se desarrolle demasiado. Esta zona de Australia llama la atención por su descarnada belleza: cañones gigantes, profundas piscinas de agua fresca y un litoral envidiado en todo el país. Además, en esta región la cultura aborigen recibe exóticas influencias asiáticas; los ricos vienen a gastar fortunas en cotizadas perlas y los famosos disfrutan de estancias en la inmensidad. Para los viajeros siempre ha sido un hueso: infestada de cocodrilos, casi imposible de negociar sin un todoterreno y, en su mayoría, inaccesible durante la temporada lluviosa (de noviembre a marzo). Aun así, merece el sacrificio.
    2Kimberley (Australia) Sin turismo de masas. Hay que visitar Kimberley, una de las regiones menos pobladas del planeta, antes de que se desarrolle demasiado. Esta zona de Australia llama la atención por su descarnada belleza: cañones gigantes, profundas piscinas de agua fresca y un litoral envidiado en todo el país. Además, en esta región la cultura aborigen recibe exóticas influencias asiáticas; los ricos vienen a gastar fortunas en cotizadas perlas y los famosos disfrutan de estancias en la inmensidad. Para los viajeros siempre ha sido un hueso: infestada de cocodrilos, casi imposible de negociar sin un todoterreno y, en su mayoría, inaccesible durante la temporada lluviosa (de noviembre a marzo). Aun así, merece el sacrificio. Nick Rains
  •  En la cresta de la ola.  Muestra del momento dulce que vive Yorkshire, el año pasado un estudio concluyó que la localidad balneario de Harrogate es el lugar más feliz del Reino Unido. Bradford se ha convertido en la primera Ciudad del Cine de la Unesco; un vanguardista museo de Wakefield está erigiéndose en un digno rival para Londres y Yorkshire cuenta actualmente con más estrellas Michelin que ningún otro condado inglés, a excepción de Londres. Además, en 2014, esta región de escabrosos páramos, casas históricas y cálidos pubs acogerá el inicio del Tour de Francia en Leeds. Es cuestión de tiempo que este diamante en bruto del norte de Europa reciba la atención que merece.
    303 Yorkshire (Inglaterra) En la cresta de la ola. Muestra del momento dulce que vive Yorkshire, el año pasado un estudio concluyó que la localidad balneario de Harrogate es el lugar más feliz del Reino Unido. Bradford se ha convertido en la primera Ciudad del Cine de la Unesco; un vanguardista museo de Wakefield está erigiéndose en un digno rival para Londres y Yorkshire cuenta actualmente con más estrellas Michelin que ningún otro condado inglés, a excepción de Londres. Además, en 2014, esta región de escabrosos páramos, casas históricas y cálidos pubs acogerá el inicio del Tour de Francia en Leeds. Es cuestión de tiempo que este diamante en bruto del norte de Europa reciba la atención que merece. Mark Sunderland
  •  ¡Llegan las huestes!  Situada en la costa oeste de Honshu y bordeada por el mar de Japón y los Alpes nipones, Hokuriku está llena de cultura, historia y belleza natural. La ciudad de Kanazawa es espléndida, pero los viajeros que van a otros puntos al este de la isla más accesibles suelen ignorarla. Algo que está a punto de cambiar: en marzo de 2015 llegará a Hokuriku el primero de los esperados  shinkansen  (trenes bala) que reducirán las horas de viaje desde Tokio y aumentará el número de visitantes. Kanazawa está solo detrás de Kioto en cuanto a número de  geishas  en activo y en el antiguo emplazamiento del castillo de Kanazawa y Kenroku-en se encuentra uno de los jardines más vistosos del país. Lo mejor es alquilar un coche y explorar los formidables paisajes de la península de Noto, relajarse en los balnearios o alojarse en los incomparables  ryokan  (posadas tradicionales) de Kaga Onsen.
    404 Hokuriku (Japón) ¡Llegan las huestes! Situada en la costa oeste de Honshu y bordeada por el mar de Japón y los Alpes nipones, Hokuriku está llena de cultura, historia y belleza natural. La ciudad de Kanazawa es espléndida, pero los viajeros que van a otros puntos al este de la isla más accesibles suelen ignorarla. Algo que está a punto de cambiar: en marzo de 2015 llegará a Hokuriku el primero de los esperados shinkansen (trenes bala) que reducirán las horas de viaje desde Tokio y aumentará el número de visitantes. Kanazawa está solo detrás de Kioto en cuanto a número de geishas en activo y en el antiguo emplazamiento del castillo de Kanazawa y Kenroku-en se encuentra uno de los jardines más vistosos del país. Lo mejor es alquilar un coche y explorar los formidables paisajes de la península de Noto, relajarse en los balnearios o alojarse en los incomparables ryokan (posadas tradicionales) de Kaga Onsen. Franck Guiziou
  •  El sueño verde.  Adiós a los sombreros de cowboy: el mensaje que trae 2014 es que los dos iconos de la imagen de Texas (vaqueros y petróleo) no son los únicos atractivos del polifacético estado sureño. Para empezar, la ausencia de zonas verdes durante años está movilizando a las grandes ciudades de Texas: el Buffalo Bayou Park de Houston está siendo ampliado en 9,3 hectáreas y engalanado con paseos y rutas de senderismo, mientras que en el centro histórico de Fort Worth se ha trazado una enorme plaza para que el tráfico sea cosa del pasado. Mención especial merece la gastronomía, con chefs de renombre que han dado un nuevo aire a la cocina local; la comida rápida se ha vuelto refinada y la tex-mex se traduce en maíz de las planicies mexicanas para las tortillas y granos de Chiapas para el café.
    505 Texas (EE UU) El sueño verde. Adiós a los sombreros de cowboy: el mensaje que trae 2014 es que los dos iconos de la imagen de Texas (vaqueros y petróleo) no son los únicos atractivos del polifacético estado sureño. Para empezar, la ausencia de zonas verdes durante años está movilizando a las grandes ciudades de Texas: el Buffalo Bayou Park de Houston está siendo ampliado en 9,3 hectáreas y engalanado con paseos y rutas de senderismo, mientras que en el centro histórico de Fort Worth se ha trazado una enorme plaza para que el tráfico sea cosa del pasado. Mención especial merece la gastronomía, con chefs de renombre que han dado un nuevo aire a la cocina local; la comida rápida se ha vuelto refinada y la tex-mex se traduce en maíz de las planicies mexicanas para las tortillas y granos de Chiapas para el café. Holger Leue
  •  El regreso de las cataratas.  La fuerza bruta de las Cataratas Victoria, unida al violento estruendo del agua y al rocío que se respira, se saborea y que empapa por completo al visitante, proporciona un encuentro sensorial con la madre naturaleza. Las cataratas están compartidas por las poblaciones de Vic Falls (en Zimbabue) y Livingstone (en Zambia), que ya este año lucían radiantes tras una renovación multimillonaria con motivo de la celebración conjunta de la asamblea general de la Organización Mundial del Turismo. Y pese a que Zimbabue puede parecer un destino peligroso, las cosas han vuelto a la normalidad en Vic Falls. Desde que el dólar estadounidense reemplazó al denostado dólar zimbabuense, la economía se ha recuperado de años de hiperinflación, por lo que 2014 es la mejor época para visitar el país en 15 años.
    606 Cataratas Victoria (Zimbabue y Zambia) El regreso de las cataratas. La fuerza bruta de las Cataratas Victoria, unida al violento estruendo del agua y al rocío que se respira, se saborea y que empapa por completo al visitante, proporciona un encuentro sensorial con la madre naturaleza. Las cataratas están compartidas por las poblaciones de Vic Falls (en Zimbabue) y Livingstone (en Zambia), que ya este año lucían radiantes tras una renovación multimillonaria con motivo de la celebración conjunta de la asamblea general de la Organización Mundial del Turismo. Y pese a que Zimbabue puede parecer un destino peligroso, las cosas han vuelto a la normalidad en Vic Falls. Desde que el dólar estadounidense reemplazó al denostado dólar zimbabuense, la economía se ha recuperado de años de hiperinflación, por lo que 2014 es la mejor época para visitar el país en 15 años. Steve Allen
  •  Creciendo con dignidad.  Algunas zonas de esta isla mediterránea se han ganado cierta mala fama por un turismo dado al alcohol y a entonar cánticos de fútbol, pero en los últimos años Mallorca ha sabido reinventarse como un destino más refinado. Un proceso apoyado, además, en la belleza natural de la isla, sorprendentemente diverso y lleno de cultura. Su capital, Palma de Mallorca, está repleta de galerías de arte y restaurantes fabulosos. Las costas sur y este atesoran playas de arena fina acariciadas por aguas iridiscentes que dejan sin aliento. Pero la región que desafía al máximo los tópicos mallorquines es el noroeste. Aquí, la Serra de Tramuntana –engalanada con olivares, pinares y pueblos de tonos ocres–, se precipita casi en vertical hacia las aguas azul zafiro del Mediterráneo.
    707 Mallorca Creciendo con dignidad. Algunas zonas de esta isla mediterránea se han ganado cierta mala fama por un turismo dado al alcohol y a entonar cánticos de fútbol, pero en los últimos años Mallorca ha sabido reinventarse como un destino más refinado. Un proceso apoyado, además, en la belleza natural de la isla, sorprendentemente diverso y lleno de cultura. Su capital, Palma de Mallorca, está repleta de galerías de arte y restaurantes fabulosos. Las costas sur y este atesoran playas de arena fina acariciadas por aguas iridiscentes que dejan sin aliento. Pero la región que desafía al máximo los tópicos mallorquines es el noroeste. Aquí, la Serra de Tramuntana –engalanada con olivares, pinares y pueblos de tonos ocres–, se precipita casi en vertical hacia las aguas azul zafiro del Mediterráneo. Getty
  •  Nuevas rutas a la naturaleza.  La remota Costa Oeste de la Isla Sur, cercada por el mar de Tasmania y los Alpes del Sur, posee tres parques nacionales y acoge parte de otros tres, incluidos en una zona protegida que abarca el 90% de su territorio. En 2014 se inaugurarán dos importantes rutas ciclistas y de senderismo dentro de la flamante New Zealand Cycle Trail, la colonia de focas de Cape Foulwind se puede visitar siguiendo una renovada pasarela peatonal, al igual que el lago de Matheson y la garganta de Hokitika, joya escondida. Nuevos senderos trazados en bosques antiguos enlazan los pueblos de Franz Josef y Fox Glacier hasta las cabeceras de sus respectivos glaciares. Esta zona de Nueva Zelanda sorprende a quienes creen haberlo visto todo.
    808 Costa Oeste (Nueva Zelanda) Nuevas rutas a la naturaleza. La remota Costa Oeste de la Isla Sur, cercada por el mar de Tasmania y los Alpes del Sur, posee tres parques nacionales y acoge parte de otros tres, incluidos en una zona protegida que abarca el 90% de su territorio. En 2014 se inaugurarán dos importantes rutas ciclistas y de senderismo dentro de la flamante New Zealand Cycle Trail, la colonia de focas de Cape Foulwind se puede visitar siguiendo una renovada pasarela peatonal, al igual que el lago de Matheson y la garganta de Hokitika, joya escondida. Nuevos senderos trazados en bosques antiguos enlazan los pueblos de Franz Josef y Fox Glacier hasta las cabeceras de sus respectivos glaciares. Esta zona de Nueva Zelanda sorprende a quienes creen haberlo visto todo. Tim Clayton
  •  El próximo gran éxito de China.  El Partido se ha propuesto como objetivo prioritario convertir el lugar de nacimiento de Mao Zedong en un destino popular y por ello la provincia está inundada de dinero. La provincia de Hunan presume de una riqueza paisajística y cultural sin par, con muchos parajes recónditos aún por explorar. Una flamante red de ferrocarriles de alta velocidad, autopistas y vuelos directos regulares han reducido los tiempos de viaje entre las ciudades de Hunan y las principales urbes nacionales e internacionales. Las obras del rascacielos más alto del mundo, el Sky City (10 metros más alto que el Burj Khalifa de Dubái), y las primeras líneas del enorme Changsha Metro se espera que estén acabadas para el próximo año. Es, en definitiva, una región que merece una visita en 2014 por su reconfortante (y sorprendente) fusión entre lo antiguo y lo moderno.
    909 Hunan (China) El próximo gran éxito de China. El Partido se ha propuesto como objetivo prioritario convertir el lugar de nacimiento de Mao Zedong en un destino popular y por ello la provincia está inundada de dinero. La provincia de Hunan presume de una riqueza paisajística y cultural sin par, con muchos parajes recónditos aún por explorar. Una flamante red de ferrocarriles de alta velocidad, autopistas y vuelos directos regulares han reducido los tiempos de viaje entre las ciudades de Hunan y las principales urbes nacionales e internacionales. Las obras del rascacielos más alto del mundo, el Sky City (10 metros más alto que el Burj Khalifa de Dubái), y las primeras líneas del enorme Changsha Metro se espera que estén acabadas para el próximo año. Es, en definitiva, una región que merece una visita en 2014 por su reconfortante (y sorprendente) fusión entre lo antiguo y lo moderno. Keren Su
  •  Un secreto difícil de guardar.  Cuesta imaginar un lugar más recóndito que las 62 islas que conforman el Reino de Tonga, situadas en medio del océano Pacífico sur. Solo los más aventureros se acercan hasta aquí, aunque llegar hasta el archipiélago central de Ha’apai, son palabras mayores. Y el esfuerzo compensa: exuberantes islas rodeadas por arrecifes de coral, palmeras mecidas por el viento, un sol tropical, ballenas jorobadas que asoman a la superficie, peces en tecnicolor, kayak marino en aguas chispeantes e incluso un volcán humeante. Todo ello aderezado con la aletargada y seductora visión tongana de la vida. Ahora es el momento para visitar Ha’apai, antes de que las hordas de turistas se enteren. Una vez aquí, solo hay que ser feliz y dejarse contagiar por la alegría de los lugareños.
    1010 Ha’apai (Tonga) Un secreto difícil de guardar. Cuesta imaginar un lugar más recóndito que las 62 islas que conforman el Reino de Tonga, situadas en medio del océano Pacífico sur. Solo los más aventureros se acercan hasta aquí, aunque llegar hasta el archipiélago central de Ha’apai, son palabras mayores. Y el esfuerzo compensa: exuberantes islas rodeadas por arrecifes de coral, palmeras mecidas por el viento, un sol tropical, ballenas jorobadas que asoman a la superficie, peces en tecnicolor, kayak marino en aguas chispeantes e incluso un volcán humeante. Todo ello aderezado con la aletargada y seductora visión tongana de la vida. Ahora es el momento para visitar Ha’apai, antes de que las hordas de turistas se enteren. Una vez aquí, solo hay que ser feliz y dejarse contagiar por la alegría de los lugareños. Franz-Marc Frei