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Arte público junto a las tragaperras en Atlantic City

Tras la debacle del huracán 'Sandy', la ciudad de los casinos se transforma con un espacio verde e interactivo

Instalación del artista conceptual Robert Barry, en la que ha salpicado todo el parque de palabras positivas. Ampliar foto
Instalación del artista conceptual Robert Barry, en la que ha salpicado todo el parque de palabras positivas.

La última semana de octubre de 2012, el huracán Sandy arrasó parte de una ciudad soñada a la que muchos de los neoyorquinos se acercan los fines de semana para relajarse: Atlantic City. “Nice try Sandy… but we’re Jersey strong”, rezaba un cartel luminoso aquellos días en la que es conocida como Las Vegas del Este. El paseo marítimo cayó, algunas playas desaparecieron y hubo decenas de muertos. Pero los doce casinos que aloja siguieron en pie –“aquí son casinos con hotel, no hoteles con casinos”, nos dicen–. Hoy Atlantic City luce renovada como un escenario de película de Disney. ­Pero los estadounidenses, que sacan partido de toda circunstancia que vivan, sea buena o mala, han aprovechado que había que hacer nuevas infraestructuras para dar una vuelta más a esta ciudad a dos horas y media de Nueva York. Han creado una de las mayores instalaciones de arte público del país, llamada Artlantic. Un gran parque de 8.500 metros cuadrados para el disfrute de vecinos y visitantes en el que han colaborado ocho artistas y un montón de voluntarios para que esta verde e interactiva zona se construya en tiempo récord.

“Es una gran exhibición de arte para la gente, abierta a todo visitante de Atlantic City, para que no solo se conozca esta ciudad por el juego, las compras y las playas”, dice Lance Fung, el comisario responsable del proyecto. Así, encontramos una instalación del artista conceptual Robert Barry, uno de los veteranos del proyecto, en la que ha salpicado todo el parque de palabras positivas como “True”, “Continue”, “Desire”…, y que por la noche se ilumina. También hay un barco semisumergido en arena de los artistas Ilya & Emilia Kabakov, paisajes creados con piedras del británico Peter Hutchinson o juegos florales que cambian según la estación del año del artista Kiki Smith. Una gran zona recreativa a dos pasos de uno de los boardwalks más famosos del Este de Estados Unidos, y que se acerca al arte como vehículo para unir dos zonas de Atlantic City bien diferentes: A un lado la que se dedica al lujo, las máquinas tragaperras y las compras en los famosos outlets, y a otro la que se esconde detrás con decenas de casas aún devastadas por el huracán y una pobreza extrema. Así son los contrastes de este país.

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