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El ‘ramen’ favorito de Paco Roncero

La sopa japonesa con fideos del restaurante neoyorquino Ippudo es el plato que más le gusta al chef madrileño en Manhattan

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El 'ramen' de Ippudo, el favorito de Paco Roncero.

A Paco Roncero le encanta correr. Con tres maratones de Nueva York en sus piernas, el inquieto chef madrileño no es de esos a los que les gusta caminar con calma, excepto cuando se encuentra en Manhattan. Después de una década viajando a la ciudad cada año, principalmente en clave gastronómica, hay cosas que no perdona. Como correr por Central Park o pasear por la Quinta Avenida: “Me gusta observar allí a la gente, su movimiento; es una calle que transmite la energía de las grandes urbes”.

Hay otra cita fija en su agenda neoyorquina: un humeante bol de ramen, una especie de versión japonesa del cocido, en el restaurante Ippudo. Roncero, que acaba de renovar sus dos estrellas Michelin al frente del restaurante del Casino de Madrid, está enamorado de la cocina informal de este comedor japonés del East Village, donde se almuerza de fábula por unos 30 euros. Repite sin excepción desde que lo descubrió hace tres años.

No es la única apuesta del chef madrileño para comer bien en Manhattan sin pagar una fortuna. Desde una hamburguesa gourmet por unos pocos dólares hasta una referencia de alta cocina frente a Madison Square Park, visitamos siete de sus restaurantes predilectos.

Jackson Hole

521 3rd Avenue & 35th Street

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Hamburguesa de Jackson Hole.

“Para disfrutar de una buena hamburguesa me gusta ir al Jackson Hole, un sitio tradicional y muy divertido”. Fundado en 1972 y con varias localizaciones en la ciudad, su burger de siete onzas (200 gramos) es una de las más consistentes y con mayor solera en Nueva York: en 1997 ya fue la mejor del año según la revista Time Out. El local de la Tercera Avenida es genuinamente neoyorquino: una interminable barra con sillas altas, cocina abierta y, al fondo, un pequeño salón con mesas, paredes de ladrillo visto y jukeboxes en las que algún seriéfilo ha pinchado Woke Up This Morning en homenaje a Tony Soprano.

Precio: entre 18 y 35 euros.

Web: jacksonholeburgers.com.

Burger Joint

119 West 56th Street

“En plan clandestino me gusta la hamburguesería del hotel Le Meridian. En un lobby espectacular, descorriendo una cortina te encuentras un sitio supercutre y repleto de gente”. No sin razón, se dice que el Burger Joint es uno de los secretos peor guardados de Nueva York (suele haber cola para entrar). “Merece mucho la pena el local, aunque me quedo con la hamburguesa del Jackson Hole”.

Precio: de 18 a 35 euros.

Web: www.burgerjointny.com.

Ippudo

Mapa con los restaurantes de Nueva York.

65 Fourth Avenue

El animado comedor —recién remodelado— de Ippudo, en el East Village, fue la primera franquicia fuera de Japón de este restaurante especializado en ramen. Y de todos los ramen que ha probado Paco Roncero, su favorito. Además, le gusta la frescura y el ritmo del local, y el trato al cliente. “No se admiten reservas, pero cuando entras el equipo entero te saluda”. El chef madrileño decide rápido: dos tandas de buns —bollitos al vapor rellenos de carne o verduras con deliciosa salsa picante— para compartir y ramen con tiras de lomo de cerdo, hongos kikurage, jengibre y cebolleta. Roncero prepara una versión vanguardista de esta receta tradicional en la Terraza del Casino. “El sabor es igual, pero el mío es completamente distinto. El espagueti no es un espagueti, sino un noodle de aceite de oliva, y los clientes se hacen su propio fideo al servirse la sopa”.

Precio: entre 18 y 35 euros.

Web: www.ippudony.com.

Porter House

Time Warner Center (10 Columbus Circle)

“Mi sitio preferido en Nueva York para comer carne es el Porter House”, dice Roncero. Es un elegante restaurante de Columbus Circle, frente a Central Park, del que destaca la atención del servicio de sala y el producto. “Sirven los cortes clásicos americanos, como el T-Bone, y la materia prima es de mucha calidad, con carne de angus muy bien elaborada y a precio razonable”.

Precio: entre 65 y 80 euros.

Web: porterhousenewyork.com.

Zuma

261 Madison Avenue

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Comedor del restaurante Zuma, en Nueva York.

“Comida japonesa en un espacio espectacular”. La reciente versión neoyorquina del restaurante Zuma original, abierto por el chef Rainer Becker en el barrio londinense de Knightsbridge hace más de una década, responde a la filosofía inicial: “Una sofisticada revisión de las tradicionales izakayas [tabernas] niponas, tanto dentro como fuera del plato. Quizá le falta algo de rodaje, pero la comida está muy buena”, dice.

Precio: entre 65 y 80 euros.

Web: www.zumarestaurant.com.

Per Se

Time Warner Center (10 Columbus Circle)

“Cuando busco algo más gastronómico me gusta ir a Per Se, un clásico de cocina francesa con tres estrellas Michelin que está entre los mejores restaurantes de Nueva York”. Y de todo el planeta, podríamos decir. Desde su apertura en 2004 ha sido incluido invariablemente en el ranking de los 50 mejores restaurantes del mundo que elabora anualmente la revista Restaurant. Creado por el chef Thomas Keller, “ya desde la sala, que es impresionante, todo en Per Se es sutileza, elegancia y puesta en escena”, dice Roncero. Su cocina francesa contemporánea, basada en el mejor producto de temporada, alcanza la plenitud en sus aclamados menús degustación de nueve pasos.

Precio: 300 euros.

Web: www.thomaskeller.com/per-se

Eleven Madison Park

11 Madison Avenue

“Eleven Madison Park es uno de los restaurantes de moda en la ciudad y una referencia imprescindible para los foodies, los amantes del buen comer que viajan a Nueva York”, dice Paco Roncero. Al frente está Daniel Humm. Con tres estrellas Michelin y el quinto puesto en la última lista de Restaurant, añade un toque de diversión e interactividad a su combinación de alta cocina y servicio impecable. Por ejemplo, proponiendo un juego de identificación de ingredientes a sus comensales —lápiz y papel incluidos— al llegar a los postres.

Precio: 275 euros.

Web: www.elevenmadisonpark.com.

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