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Londres barato y con estilo

Propuestas para recorrer y disfrutar de la capital británica sin gastar mucho

Exterior del 'pub' Market Porter, un popular punto de encuentro junto al mercado de Borough, en Londres. / Mike Kemp

Londres no es una ciudad barata, ya lo sabemos, pero en ella hay un montón de cosas que sí lo son, e incluso pueden salirnos gratis: desde entrar a los mejores museos del mundo, hasta escuchar conciertos de música clásica o rock o conocer de cerca de los grandes escritores de éxito. ¿Por qué no aprovecharlo? Se puede disfrutar de la ciudad por muy pocas libras y estos son algunos consejos de viajeros que lo han conseguido.

01 Comer sin arruinarnos

Entrada al mercado de Borough, en Londres. / Alex Hare

Vivir del aire es imposible, pero Londres permite comer a bajo precio e incluso con un toque chic; por ejemplo, imitando a los londinenses en su afición al pic-nic, una actividad muy popular en todos sus parques, donde siempre está autorizado pisar el césped. Para el pic-nic, lo más aconsejable es aprovisionarse en algunas de las cadenas de supermercados (Asda, Lidl, Tesco o Sainssbury).

Una segunda opción es buscar restaurantes menos céntricos y cocinas alternativas; por ejemplo, se puede comer un buen curry por menos de 5 libras ( 5,83 euros) en Brick Lane, el barrio bengalí, o en el Indian YMCA, un albergue juvenil indio en el centro de Londres. En las cadenas de cafés y las sandwicherías (Café Nero, Costa, Prêt-à-Manger, Eat), se puede elegir la opción take away (para llevar), más barata que la de consumir in situ. Otro consejo para ahorrar en las comidas: pedir tap water (agua del grifo) en los restaurantes en lugar de agua mineral.

Para matar el gusanillo sin rascarnos el bolsillo, siempre podemos ir a algún mercado en los que suele haber degustaciones gratuitas mientras se pasea entre los puestos, como en el Mercado de Borough.

02 Turismo sin sacar el monedero

La Tate Britain Gallery es uno de los grandes museos londinenses de entrada gratuita. / Andrew Aitchison

Ningún turista puede perderse los museos nacionales: todos son gratuitos (ver despiece) y solo cobran por el acceso a algunas exposiciones temporales. Entre ellos hay algunos de los imprescindibles en la capital británica, como el British Museum, la Tate Britain y la National Gallery, pero también otros menos concurridos e igualmente interesantes, como el sorprendente Museo de Sir John Soane. También podemos asistir a muchos eventos gratuitos, desde el relevo de la guardia en el palacio de Buckingham hasta la ceremonia de las llaves de la Torre de Londres (gratuita pero con reserva previa en www.hrp.org.uk/toweroflondon).

Al margen de las visitas a museos, también podemos planificar la visita para que coincida con alguno de los muchos festivales londinenses, como la London Parade (en febrero), el Festival de Música de la Ciudad y el Gay Pride (en junio) o el Thames Festival (en septiembre).

03 Transporte ‘low cost’

Uno de los 400 aparcamientos del Barclays Cycle Hire, el principal servicio de alquiler de bicicletas en Londres. / David Palmer

Es aconsejable invertir un poco para desplazarse más barato: hay que comprarse una Oyster Card, una tarjeta de transporte válida para todo Londres y que permite ahorrar hasta un 70% en el precio de los billetes. Se carga con el crédito que se desea y la tarifa correspondiente al trayecto se va cobrando a cada uso.

Algunos viajeros marchosos aconsejan que, si nos vamos de marcha por la noche, conviene tomar el último metro hacia la 1.00 de la madrugada, esperar el primero a las 5.10 o aprenderse de memoria los trayectos de autobuses nocturnos, más baratos que los taxis.

Otra opción para movernos sin gastar mucho es aprovechar alguno de los servicios de alquiler de bicicletas que hay en la ciudad, en particular el de Barclays, cada vez más popular entre visitantes y londinenses. Cuenta con 400 estaciones de aparcamiento repartidas por toda la urbe y las bicis se pueden coger o dejar en cualquiera de ellas. Hay que dejar una fianza de 1 libra por 24 horas (o cinco libras por semana) y pagar con una tarjeta de crédito o débito por minutos de utilización. Los usuarios de iPhone pueden descargar una aplicación gratuita que ayuda a localizar las estaciones más cercanas y ver si hay bicicletas libres. En la web www.tfl.gov.uk se pueden descargar cuatro mapas gratuitos con rutas en bicicleta.

Aviso para familias: los niños menores de 16 años viajan gratis en autobús, los menores de 12 no pagan en el metro y los que no han cumplido aún cinco años no necesitan billete en el tren.

04 Hoteles baratos y con estilo

Una de las habitaciones del hotel Hoxton, en Shoreditch, el barrio de moda de Londres. / hoxtonhotels.com

Cada vez hay más opciones para encontrar alojamientos baratos en Londres; desde el couchsurfing y otras redes para intercambiar hospedaje, hasta los clásicos bed & breakfast, mucho más baratos que los hoteles. Hay una enorme variedad de descuentos en este tipo de establecimientos a través de webs como www.london-discount-hotel.com, www.londonnights.com y www.booking.com.

Entre los hoteles más baratos de la ciudad figuran los de la cadena Easyhotel, creada por el dueño de Easy Jet. En Londres hay cinco y todos son bastante espartanos, pero con la ventaja de que están situadas en barrios residenciales accesibles: South Kinsington, Earls Court, Paddington y Victoria y otro cerca del aeropuerto de Heathrow. Ofrecen tres tipos de habitaciones: pequeña, muy pequeña y minúscula, muchas de ellas sin ventana y pintadas en naranja. No destacan por su confort, pero todas cuentan con cama doble, baño y ducha. La doble está disponible a partir de 24,50 libras (34,38 euros).

Otra opción muy barata es el Hoxton Hotel, ubicado en el barrio de moda, Shoreditch. Ofrece diseño y un precio casi sin competencia gracias a un sistema de reservas inspirado en el de las compañías aéreas de bajo coste. Cada día 10 de sus habitaciones se ofrecen a precio de saldo: cinco de ellas a una libra por noche (1,17 euros) y otras cinco a 29 libras (33,8 euros), reservando con tres meses de antelación.

Y no hace falta alojarnos en los grandes hoteles de lujo londinenses para conocerlos por dentro. Si queremos ver el ambiente de míticos alojamientos como el Connaught, el Savoy o el Claridge, siempre nos podemos tomar una copa o un café en sus bares; algunos de ellos están entre los mejores de Londres.

05 Cultura sin coste

Paseantes ante la iglesia londinense de St Martin-in-the-Fields. / Getty

La ciudad está llena de espectáculos que, en general, no son precisamente baratos. Sin embargo, la oferta cultural es tan amplia que basta con consultar las principales guías de ocio (como Time Out) para encontrar propuestas sumamente asequible, o incluso sin coste alguno.

Se puede asistir a conciertos y espectáculos gratuitos organizados por diferentes organizaciones públicas o privadas en pubs, bares, iglesias y centros culturales. Por ejemplo, el Notting Hill Arts Club acoge los sábados (de 16 a 20 h) una sesión gratuita de bandas indies, ofrecida por Rough Trade Records. Son famosos también los conciertos de música clásica de St. Martin-in the Fields, los lunes, martes y viernes a las 13 00. En St. James’s Picadilly hay también recitales gratuitos a las 13,10 h todos los lunes, miércoles y viernes (se aceptan donativos), igual que en St. Gilles-in-the-Fields, donde hay conciertos gratis todos los viernes a esa misma hora.

Los amantes del cine pueden encontrar pubs y cafés donde se proyectan películas gratis, o casi (hay que consumir algo). En Garrison Public House (www.thegarrison.co.uk) las sesiones son los domingos a las 19 h en el cine del sótano, mientras que en Scootercaffe (132 Lower Marsh) hay proyecciones en domingos alternos.

También se puede asistir a espectáculos de pago con reducciones de tarifa: en Londres hay empresas que ofrecen entradas a mitad de precio o con descuento el mismo día de la representación, y a veces hasta una semana antes (www.tkts.co.uk).

Y para los que dominen el idioma local (o estén en ello) hay un sinfín de propuestas literarias por toda la ciudad: presentaciones de libros, lecturas de novela y poesía, charlas, sesiones de micrófono abierto, talleres de escritura… Para coincidir con autores consagrados y en ciernes, podemos acudir al Institute of Contemporary Arts, en Nash House, donde se organizan charlas excelentes todos los meses con escritores conocidos, o a librerías del West End como Waterstone’s y Foyle’s, que organizan lecturas y presentaciones. Muchos eventos se montan sobre la marcha y conviene estar atento a webs como Time Out o a los suplementos de fin de semana como Guardian Guide (sábados). El London Literary Festival se celebra en el Southbank Center la primera quincena de julio, con charlas y eventos protagonizados por escritores e intelectuales.

06 Más pistas sin gastar ni un penique

Visitantes en el interior de la Corte Real de Justicia de Londres, durante las jornadas de puertas abiertas de la Open House London 2012. / Nelson Pereira

Se puede asistir gratis a una sesión del Parlamento y observar a la democracia parlamentaria británica en acción. Algunos museos, galerías e iglesias, como la galería Nacional, la Tate Britain, el Cementerio de Brompton o All Hallows-by-the Tower, ofrecen visitas guiadas sin pagar entrada. También hay centros que ofrecen audioguías gratuitas, aunque la entrada general puede no ser gratis (Churchill War Rooms o la catedral de San Pablo).

En septiembre hay que aprovechar la London Open House, jornadas de arquitectura de puertas abiertas, en las que se pueden visitar más de 700 edificios privados sin coste alguno durante todo un fin de semana.

Como en muchas otras ciudades, en Londres hay varios periódicos gratuitos (Evening Standard y Metro), pero los usuarios de portátiles, smartphones y otros dispositivos electrónicos están de suerte: muchísimos cafés y centros ofrecen wifi gratis a sus clientes (entre ellos las cadenas más populares como Starbucks, Prêt á Manger, McDonalds o Le Pain Quotidien). También hay grandes zonas de wifi gratuito como La City, exclusiva para los usuarios de iPhone (no apta otras plataformas), o la Upper St de Islington, una milla tecnológica con wifi sin coste. En la web www.londonforfree.net pueden encontrar mucha información sobre actividades disponibles en toda la ciudad sin gastar ni un penique.

Museos gratis en Londres

» El British Museum con la colección de antigüedades más importante del mundo.

» La National Gallery y la contigua National Portrait Gallery, imprescindibles para adentrarnos en la historia del arte.

» El Freemason Hall, un imponente edificio que fue el cuartel general de los francmasones ingleses, con un museo y una biblioteca impresionantes.

» La iglesia de St Martin-in-the-Fields y sus conciertos tres días por semana.

» El museo de Sir John Soane, impresionante con su estructura laberíntica y sus juegos de sorpresas arquitectónicas, que lo mismo contiene el sarcófago del faraón Seti que cuadros de pintores ingleses del XVIII como William Hogarth. 

» La Tate Britain con la mejor colección de grandes maestros británicos desde 1500 y a la nueva sede para la colección más contemporánea, la Tate Modern de Souhtwalk, instalada en una antigua central eléctrica.

» Los grandes museos de Kensington: el Victoria and Alberto Museum , con más de cuatro millones de objetos de artes decorativas y de diseño, el Museo de Historia Natural y el Museo de Ciencias, que interesarán también a niños y a mayores.

» Es también gratis la entrada a la Serpentine Gallery de Kensington Gardens, donde se celebran exposiciones de gran calidad, y a la Saatchi Gallery, con exposiciones extraordinarias de arte contemporáneo. 

» En la zona este de Londres es gratis por ejemplo la Whitechapel Art Gallery, una galería de arte contemporáneo creada para hacer el arte accesible a los obreros y que fue la primera que expuso en el Reino Unido a Frida Kahlo, Pablo Picasso o Jackson Pollock. 

» Es gratis también la entrada al Museo de Londres, que conmemora la historia de la ciudad desde la prehistoria, en Barbican.

» En Greenwich son gratis la Queen’s House , un palacio del siglo XVII, neoclásico, que dicen que está medio embrujado; el Old Royal Observatory, la institución científica más antigua de Inglaterra, precisamente donde nació en 1880 el Meridiano de Geenwich que sirve de base a los husos horarios, o el Old Royal Naval College, transformado ahora en Museo de Historia Marítima y considerado como la obra maestra de la arquitectura barroca inglesa.

Toda la información para viajar a Londres se puede ampliar en la guías Lonely Planet: Londres (junio 2012), Lo Mejor de Londres (enero 2013) y en la nueva guía Londres de Cerca (febrero 2013). Y su vamos con niños, Mi primera Lonely Planet de Londres (2012).

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